Las mujeres corren más riesgo de olas de calor que los hombres, sugieren los expertos

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Las hembras pueden ser más vulnerables a temperaturas extremadamente altas, como la ola de calor que se apodera del Reino Unido, han sugerido los expertos.

El plan de olas de calor para Inglaterra establece que las personas con alto riesgo incluyen a los mayores de 75 años, bebés, niños pequeños, personas con enfermedades físicas o mentales graves y mujeres.

El documento no explica por qué las mujeres están en la lista, pero la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido señaló un estudio en los Países Bajos que analizó la mortalidad después de varias olas de calor y encontró que las mujeres mayores tienen un mayor riesgo que los hombres. Los investigadores dijeron que los resultados no se debían simplemente a la edad.

“Cuando se consideraron las mismas edades, las tasas de mortalidad seguían siendo un 15% más altas para las mujeres”, escribió el equipo sobre su análisis de los datos de la ola de calor de 2003 en Francia.

Otro estudio realizado por investigadores holandeses y alemanes, que analizó 23 años de datos de temperatura de los Países Bajos junto con las cifras de mortalidad diaria, también encontró diferencias entre los sexos.

“La mortalidad relacionada con el calor fue mayor en las mujeres que en los hombres, especialmente en el grupo de mayor edad (≥ 80 años) bajo calor extremo”, dijeron.

El equipo dijo que los hallazgos no parecían deberse a que las personas mayores son más vulnerables al calor y las mujeres generalmente viven más tiempo que los hombres.

Hein Daanen, profesor de fisiología del ejercicio en la Universidad VU en Ámsterdam y autor del estudio, dijo que el equipo especuló que la reducción de la producción de sudor en las mujeres podría desempeñar un papel.

“Aproximadamente, las personas mayores sudan la mitad de la cantidad en comparación con los jóvenes y las mujeres la mitad que los hombres”, dijo. En otras palabras, señala el estudio, “la capacidad de las mujeres mayores para perder calor del cuerpo es la más baja”.

El equipo dijo que el estrés puesto en el sistema cardiovascular por el calor también puede estar involucrado. “Según los informes, la tensión cardiovascular es más alta en las mujeres, lo que podría explicar su mayor riesgo de mortalidad en el calor”, escribieron.

Entre otras posibilidades, el equipo señala que las mujeres mayores pueden estar en mayor riesgo porque pueden ser más propensas a vivir solas, un factor de riesgo conocido en climas cálidos, y pueden ser menos activas en general que los hombres, pero más propensas a ser activas en el hogar.

“Continuar con estas actividades durante las olas de calor mientras se está menos en forma físicamente pone a las mujeres en mayor riesgo de sobrecalentamiento y tensión cardiovascular que los hombres”, escribió el equipo.

Ollie Jay, profesor de calor y salud en la Universidad de Sydney, también señaló que los estudios habían demostrado que la tasa máxima de sudoración en mujeres jóvenes sanas tendía a ser más baja que sus homólogos masculinos.

“Si esta es la razón por la que hay más mujeres presentes en los datos de mortalidad y morbilidad en las olas de calor, aún no lo sabemos realmente. Tampoco está claro si hay alguna interacción de este efecto sexual con la edad”, dijo.

Mike Tipton, profesor de fisiología humana y aplicada en la Universidad de Portsmouth, dijo que las mujeres pueden estar en mayor riesgo de olas de calor porque tienen temperaturas centrales más altas después de la ovulación, mientras que a menudo son más pequeñas que los hombres y, por lo tanto, tienen una mayor proporción de superficie a masa, lo que significa que se calientan más rápidamente.

Pero Jay dijo: “La respuesta más probable es que es una combinación de factores y necesitamos hacer más investigación para comprender lo que está pasando”.

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