Vacúnese contra la gripe, sí, ahora, para evitar la ‘gemela’ de la gripe y el COVID-19

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Los médicos están animando a las personas a que se vacunen contra la gripe ahora en lugar de esperar uno o dos meses.
El objetivo es ayudar a las personas, y al sistema de atención médica, a evitar una racha simultánea de gripe y COVID-19, una posibilidad que algunos denominan “twindemic”.

“Creo que es importante este año hacerlo temprano para que estemos protegidos durante el otoño y el invierno”, dijo la Dra. Renuga Vivekanandan, profesora asociada en la Universidad de Creighton y jefa de enfermedades infecciosas en Creighton y CHI Health.
“Siempre que lo contraiga a partir de ahora probablemente esté bien”, dijo la Dra. Jasmine Marcelin, profesora asistente en el Centro Médico de la Universidad de Nebraska y médica de enfermedades infecciosas en Nebraska Medicine. Es un buen momento para vacunarse contra la gripe. La agencia recomienda que todas las personas a partir de los 6 meses de edad se pongan la vacuna, especialmente aquellas que tienen un mayor riesgo de complicaciones en caso de contraer la gripe. Esos grupos incluyen a personas mayores de 65 años, personas con problemas de salud subyacentes como asma y diabetes, y mujeres embarazadas.

Marcelin dijo que aquellos en esos grupos que puedan estar pensando en posponer la vacuna deben discutirlo con su proveedor de atención médica.
“El punto óptimo”, dijo, “es intentar cronometrarlo justo antes de que el número de casos de gripe comience a aumentar en su comunidad, tendrá dos semanas de retraso para desarrollar su inmunidad”.
El Dr. Tom Safranek, epidemiólogo del estado de Nebraska, dijo que el hemisferio sur, ahora en invierno, está experimentando una temporada de gripe más leve de lo normal. Algunos expertos piensan que puede ser el resultado del lavado de manos y el distanciamiento social que se está haciendo para mitigar el COVID-19.
Pero las temporadas de influenza son difíciles de predecir, dijo Vivekanandan, y es importante que las personas se vacunen contra la influenza no solo para protegerse sino también para preservar el sistema de atención médica.
La influenza mata entre 12.000 y 60.000 personas cada año en los EE. UU., Según los CDC. Entre 140.000 y 810.000 personas son hospitalizadas por gripe cada año.
“Si podemos vacunarnos, y todos se enmascaran y se distancian, creo que estaremos en un buen lugar”, dijo Vivekanandan.

Recibir la vacuna contra la gripe significa que las personas están lo más protegidas posible contra la gripe. Si bien la vacuna contra la gripe no siempre previene la infección por el virus de la influenza, generalmente resulta en una enfermedad más leve y en menos hospitalizaciones y muertes.

Si los vacunados contra la gripe contraen COVID-19, dijo Marcelin, tienen menos riesgo de contraer la gripe además de eso. Estos dobles whammies, que los médicos llaman coinfección, ocurren ocasionalmente con virus.

“En las personas con problemas médicos, pueden tener peores resultados que las personas que acaban de tener uno u otro”, dijo Marcelin.
Safranek dijo que no ha escuchado ninguna preocupación sobre la escasez de la vacuna contra la gripe este año, incluso con el impulso adicional para la vacunación. Según los CDC, los fabricantes esperan proporcionar hasta 198 millones de dosis, frente al récord de 175 millones de dosis producidas la temporada pasada.
Cindy Ruma, enfermera de la Visiting Nurse Association, dijo que la organización está viendo un mayor interés en las vacunas contra la gripe este año.

“Nos adaptaremos a medida que cambien las necesidades”, dijo.
En cuanto a la vacuna contra la gripe en sí, hay muchas opciones disponibles este año, dijo Safranek.
La versión de dosis alta recomendada para personas mayores de 65 años protegerá contra cuatro cepas de influenza en lugar de las tres incluidas el año pasado. También está disponible una versión con un adyuvante o refuerzo inmunológico.

Aquellos a quienes no les gustan las agujas pueden optar por la vacuna en aerosol nasal, disponible para la mayoría de las personas de 2 a 49 años. Pero aquellos con un resfriado o congestión nasal no deben recibir la vacuna en aerosol, dijo Marcelin, porque no será tan efectiva . También hay disponible una versión sin huevo de la vacuna para las personas con alergia al huevo.

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