Tormenta invernal en Texas deja dos muertos y millones sin electricidad

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Las autoridades advierten sobre las peligrosas condiciones de viaje
Tormenta de invierno se dirige al noreste de Estados Unidos

En medio de una ráfaga de clima invernal en los EE. UU., Millones en Texas permanecieron sin electricidad el martes en medio de temperaturas bajo cero, y las autoridades advirtieron sobre las peligrosas condiciones de viaje en muchos estados. Se confirmó que al menos dos personas murieron a causa del frío.

La enorme tormenta invernal que inmovilizó las llanuras del sur se dirigía hacia el este de los Grandes Lagos y Nueva Inglaterra, donde se esperaban fuertes nevadas y lluvias heladas el martes, dijo el servicio meteorológico nacional (NWS).

La tormenta dejó un récord de bajas temperaturas con advertencias de sensación térmica desde la frontera entre Estados Unidos y Canadá hasta la frontera entre Estados Unidos y México en la sección media de la nación. En malas noticias para millones de personas sin electricidad, se pronosticó más nieve y hielo el martes y el miércoles a lo largo de un frente que se extiende desde Texas hasta los estados de los Apalaches.

Las peores interrupciones ocurrieron en Texas, que afectaron a más de 4 millones de hogares y negocios. Más de 250.000 personas se quedaron sin electricidad en partes de los Apalaches y otro cuarto de millón se quedó sin electricidad tras una tormenta de hielo en el noroeste de Oregon.

“Estamos viviendo un evento realmente histórico en este momento”, dijo Jason Furtado, profesor de meteorología en la Universidad de Oklahoma.

Los tejanos estaban luchando. En Austin, Matthew Micik había pasado 24 horas sin electricidad, la temperatura en su casa estaba por debajo de los 35 ° F (1,6 ° C). Después de encontrar una habitación de hotel en las cercanías de San Marcos, le dijo a The Guardian, condujo a través del hielo y el aguanieve solo para descubrir que la mayor parte de esa ciudad también había perdido energía. Pasó la noche en su coche.

Desde Galveston, Jessica Knofla dijo que “solo un par de restaurantes de comida rápida están abiertos temporalmente y las filas eran de una milla de largo. Todos tuvieron que cerrar porque se quedaron sin comida. Básicamente, todos los que viven aquí no recibieron ninguna advertencia y están atrapados en una isla oscurecida sin grandes tiendas abiertas y sin luces en la carretera. Es absolutamente exasperante y estoy jodidamente cabreado “.

En el punto más al sur de Texas, Brownsville, en la frontera con México, la temperatura había caído por debajo de los 30 ° F (-1 ° C). La gente vivía en casas que no estaban construidas para retener el calor, un problema en todo el estado.

Muchos no tenían agua debido a que las tuberías estaban congeladas o reventadas. Kelsey Muñoz, enfermera de cuidados intensivos en Dallas, dijo: “Actualmente, tengo poder y espero no estar maldiciéndome al decir eso. Sin embargo, para el agua tuve que juntar nieve y derretirla. Nunca pensé que tendría que hacer eso en Texas “.

Los apagones obligaron a un condado de Texas a luchar para llevar más de 8.000 dosis de la vacuna contra el coronavirus de Moderna a los brazos de las personas. La instalación de salud pública del condado de Harris se quedó sin energía entre la 1 a.m. y las 2 a.m. del lunes y su generador de respaldo también falló, dijo Rafael Lemaitre, portavoz de la jueza del condado de Harris, Lina Hidalgo.

En busca de grandes grupos de personas en lugares donde no tendrían que conducir y con el personal médico adecuado disponible, los funcionarios distribuyeron las dosis en tres hospitales, la Universidad de Rice y la cárcel del condado. Hidalgo, la principal funcionaria electa en Houston, dijo que no creía que se hubiera perdido ninguna vacuna.

Las condiciones también retrasaron la entrega de nuevos envíos de vacunas. Funcionarios estatales dijeron que Texas, que debía recibir más de 400,000 dosis de vacunas esta semana, no esperaba entregas hasta al menos el miércoles.

Las autoridades de varios estados informaron muertes en choques en carreteras heladas. Las muertes en Texas incluyeron a una mujer y una niña que murieron por presunta intoxicación por monóxido de carbono en Houston, en una casa sin electricidad de un automóvil en un garaje, dijo la policía. Las fuerzas del orden dijeron que las temperaturas probablemente sean las responsables de la muerte de dos hombres a lo largo de las carreteras del área de Houston.

La frustración aumentó por los cortes de energía que no se esperaba que se resolvieran hasta más tarde el martes como muy pronto. La red eléctrica abrumada del estado impuso apagones que generalmente solo se ven en los veranos de 100 ° F (38 ° C).

“Es probable que las cosas empeoren antes de mejorar”, dijo Hidalgo.

El Southwest Power Pool, un grupo de servicios públicos en 14 estados, pidió cortes continuos porque el suministro de energía de reserva se había agotado. Algunas empresas de servicios públicos dijeron que estaban comenzando a apagones, mientras que otras instaron a los clientes a reducir el uso de energía. Funcionarios estatales dijeron que la creciente demanda fue impulsada por personas que intentaban mantener las casas calientes y el clima frío desconectando las centrales eléctricas.

Los ancianos y las personas sin hogar eran los más vulnerables. Cada ciudad importante implementó “centros de alerta de emergencia”, pero no estaba claro cómo podían seguir los protocolos de seguridad de Covid. Más de 500 personas se encontraban en un refugio en Houston, pero el alcalde, Sylvester Turner, dijo que otros centros de calentamiento tuvieron que cerrarse porque se quedaron sin electricidad.

VIA (la autoridad de transporte de San Antonio) suspendió el servicio, pero desplegó supervisores para buscar personas sin hogar que necesitaran transporte a uno de varios centros de calentamiento.

Alex Fleming, pastor, había sido voluntario en la Primera Iglesia Bautista de San Antonio, que sirve como centro de alerta de emergencia. La capacidad es de 45 personas. Hasta el lunes por la noche, dijo, habían albergado a un total de 26 personas.

“Creo que estaríamos a plena capacidad porque cada día seguía creciendo. Muchos lugares están sobrecargados ”, dijo Fleming. “Lo único difícil es que solo puedes tomar tantos. A veces tienes que rechazar a la gente “.

Noticia Publicada en The Guardian.

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