Corte Penal Internacional abrirá oficina en Venezuela

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CARACAS, VENEZUELA —

La fiscalía de la Corte Penal Internacional dijo el jueves que abrirá una oficina en Venezuela mientras investiga las denuncias de tortura y asesinatos por parte de las fuerzas de seguridad del país sudamericano.

La decisión de abrir la oficina fue anunciada por el fiscal jefe de la CPI, Karim Khan, al final de un viaje de tres días a la capital, Caracas.

En una comparecencia televisada junto al presidente Nicolás Maduro, Khan dijo que celebraba el compromiso del gobierno venezolano de explorar la cooperación y la asistencia técnica como parte de los esfuerzos para investigar presuntos crímenes de lesa humanidad.

Entre otras medidas, Khan dijo que el gobierno de Maduro acordó proporcionar visas a funcionarios judiciales y a la participación de organizaciones internacionales y socios, incluida la Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos.

“Cualquier estado que encuentre dificultades para cumplir con el estado de derecho debe ser respetado”, dijo Khan. Agregó que es “consciente de que la visita no ha sido fácil, quizás; pero me siento muy agradecido por el compromiso y los debates francos que hemos tenido”.

Khan anunció la investigación en noviembre. En ese momento, el tribunal y la administración de Maduro firmaron un memorando de entendimiento en el que el gobierno acordó cooperar para esclarecer los hechos que llevaron al inicio del proceso.

Ese anuncio siguió a una larga investigación preliminar iniciada en febrero de 2018 que se centró en las denuncias de fuerza excesiva, detención arbitraria y tortura por parte de las fuerzas de seguridad durante una represión de las protestas antigubernamentales en 2017.

La predecesora de Khan, Fatou Bensouda, había indicado que había una base razonable para concluir que se habían cometido crímenes de lesa humanidad en Venezuela, haciéndose eco de las conclusiones del Consejo de Derechos Humanos de la ONU el año pasado. Pero dejó la decisión de abrir cualquier investigación a Khan, un abogado británico que tomó las riendas de la CPI a principios de este año.

Maduro dijo el jueves que la apertura de la oficina en Venezuela permitirá un “nivel efectivo de diálogo” que ayudará a esclarecer los hechos de manera oportuna.

“Primero nos interesa que se haga justicia, y donde se cometa un delito de las características, se castigue conforme a la ley, a tiempo”, dijo Maduro. Agregó que el sistema judicial del país está siendo revisado.

Desde su creación hace dos décadas, la CPI se ha centrado principalmente en las atrocidades cometidas en África. Podrían pasar años antes de que se presenten cargos penales como parte de la investigación del tribunal.

En una declaración escrita, Khan dijo que el inicio del proceso “no es una calle de un solo sentido” y también debería servir como base para asociaciones más sólidas.

Dijo que los esfuerzos para poner en práctica el memorando de entendimiento incluirán la prestación de asistencia técnica y la transferencia de conocimientos a las autoridades venezolanas “para apoyar la investigación y el enjuiciamiento efectivos a nivel nacional de presuntos delitos”, así como ofrecer capacitación y asesoramiento experto para ayudar a implementar la legislación nacional.

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