Estados Unidos se prepara para un posible aumento en los cruces fronterizos cuando se levanten las restricciones de COVID

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WASHINGTON —

Los funcionarios estadounidenses se están preparando para la posibilidad de que miles de migrantes por día intenten cruzar la frontera entre Estados Unidos y México sin autorización, un ritmo que podría romper los niveles récord del año pasado, mientras la administración Biden sopesa levantar una orden de la era COVID que actualmente bloquea a la mayoría de los solicitantes de asilo.

El Departamento de Seguridad Nacional de Estados Unidos (DHS, por sus siglas en inglés) se está preparando para tres escenarios: hasta 18,000 migrantes por día en las próximas semanas, o un aumento menor a 12,000 llegadas por día o llegadas similares a los niveles actuales, dijo un funcionario de la agencia durante una llamada el martes con periodistas, solicitando el anonimato para discutir asuntos internos.

El funcionario no proporcionó el número actual de encuentros de migrantes en la frontera cada día. A mediados de marzo, alrededor de 5.000 migrantes llegaban al día en promedio, dijeron dos fuentes separadas del gobierno de Estados Unidos a Reuters en ese momento.

Otro funcionario del DHS en la misma llamada dijo que no estaba claro si levantar la orden de la era COVID aumentaría la migración, pero los preparativos estaban en marcha de todos modos.

Fecha límite del Título 42

Los funcionarios de salud de los Estados Unidos enfrentan una fecha límite esta semana para renovar, modificar o terminar la llamada orden de salud COVID-19 del Título 42. La orden fue implementada en marzo de 2020 por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos durante la administración del expresidente republicano Donald Trump para limitar la propagación del virus. El presidente de Estados Unidos, joe biden, un demócrata, hasta ahora lo ha mantenido en su lugar.

Bajo el Título 42, los agentes fronterizos de los Estados Unidos pueden expulsar a los migrantes a México en cuestión de horas o enviarlos rápidamente a otros países sin la oportunidad de buscar asilo en los Estados Unidos.

Expertos en salud, defensores de los derechos de los inmigrantes y líderes demócratas argumentan que la política corta ilegalmente el acceso al asilo y pone a los migrantes en peligro en México, y que la evidencia científica no respalda su objetivo declarado de ayudar a frenar la propagación del virus. Han reprendido a Biden por mantenerlo en su lugar a pesar de las promesas de revertir las políticas de inmigración más restrictivas de Trump.

Los republicanos de todo el país han hecho del aumento de la inmigración ilegal en la frontera entre Estados Unidos y México una importante línea de ataque de cara a las elecciones legislativas del 8 de noviembre, donde los demócratas corren el riesgo de perder el control del Congreso, obstaculizando la agenda legislativa de Biden.

Reuters informó a principios de este mes que los funcionarios de Biden se inclinaban por poner fin a la orden después de que las decisiones judiciales complicaron su uso y los funcionarios de salud de Estados Unidos se movieron para aflojar las restricciones de la pandemia en todo el país de manera más amplia. El DHS dijo el lunes que había comenzado a administrar vacunas contra el COVID-19 a los migrantes bajo custodia en la frontera.

El gobierno de Biden ha dicho que la decisión de levantar la orden recae en los CDC, que declinaron hacer comentarios.

Aumento de la dotación de personal federal

Funcionarios del DHS dijeron a las oficinas del Congreso a principios de este mes que decenas de miles de migrantes que ya están cerca de la frontera podrían llegar a las pocas horas de que se levante el Título 42 y más de 1 millón en el sur de México y otros países podrían llegar en cuestión de semanas, según un asistente informado sobre el asunto.

El DHS no respondió a una solicitud de comentarios sobre esas estimaciones.

El esfuerzo de planificación implica la construcción de instalaciones de retención temporal adicionales a lo largo de la frontera, algunas de las cuales estarán listas para su uso a principios de abril, dijo uno de los funcionarios del DHS en la llamada del martes. El DHS también está trabajando para agregar más personal y transporte, en un esfuerzo que involucra a múltiples agencias federales que trabajan con inmigrantes, dijo la persona.

La Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, por sus siglas en inglés), una agencia de emergencia que generalmente responde a inundaciones, tormentas y otros desastres importantes, está ayudando con el esfuerzo de planificación, aunque la administración no ha emitido formalmente una declaración de desastre.

El DHS está trabajando en un sistema que permitiría a los migrantes que buscan asilo registrarse electrónicamente y programar una hora para acercarse a un puerto de entrada legal como parte de un “proceso más ordenado”, dijo uno de los funcionarios del DHS.

Algunos solicitantes de asilo han estado varados en México durante meses a la espera de que se levanten las restricciones.

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