Carl Hiaasen termina su carrera en el Miami Herald con una advertencia sobre el futuro del periodismo

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Hiaasen se jubila después de 35 años y dice que “la mayoría de los periódicos locales están ansiosos por vivir” en medio de recortes y cierres

Carl Hiaasen, el venerado escritor del Miami Herald, escribió su última columna para el periódico de Florida, poniendo fin a su asociación de larga data con una severa advertencia sobre la desintegración del periodismo local en Estados Unidos.

A lo largo de 35 años de redacción de opiniones, Hiaasen ha cubierto todo, desde la corrupción entre los agentes de poder de Miami, hasta el escándalo en la capital del estado de Tallahassee en Florida, hasta la destrucción ambiental desenfrenada de los Everglades y otras áreas naturales, un tema cercano a su corazón.

En su columna final para el Herald, Hiaasen también abordó el impacto de la crisis de larga duración en el periodismo local, en un momento en que los periódicos estadounidenses se están cerrando en masa y los periodistas son despedidos con una regularidad deprimente.

“La corrupción minorista es ahora muy fácil, ya que los periódicos y otros medios ya no pueden permitirse suficientes reporteros para cubrir todas las reuniones clave del gobierno”, escribió Hiaasen.

“Te despiertas un día y están arrasando 20 acres de pinos al final de tu cuadra para poner un Costco. Tus hijos preguntan qué está pasando y tú no puedes decirles porque no tienes ni idea “.

Hiaasen, un nativo de Florida que se inició en el Herald como reportero de la ciudad en 1976, comenzó a escribir una columna semanal para el periódico en 1985. Además de escribir su opinión, Hiaasen se ha convertido en un célebre novelista, conocido por sus novelas policiales ambientadas en Florida con una inclinación cómica oscura, pero su columna Herald sigue siendo una parte importante de su producción.

La industria de las noticias locales en los EE. UU. Ya estaba en un estado lamentable antes del Covid-19, con el cierre de unos 1.800 periódicos entre 2004 y 2018, y el coronavirus solo empeoró la crisis. Sin cobertura de noticias locales, las decisiones importantes pueden pasar desapercibidas y sin respuesta, advirtió Hiaasen, con consecuencias devastadoras.

“Eso es lo que sucede cuando el periodismo local se desvanece: las historias de los vecindarios no se publican hasta que es demasiado tarde, después de que se cierra el trato. La mayoría de los periódicos locales están jadeando por la vida, y si mueren serán sus lectores los que más pierdan “.

Incluso antes del coronavirus, los cierres y recortes a los periódicos locales significaban que 1.800 comunidades que tenían un medio de comunicación local en 2004 no lo tenían a fines de 2019, según la escuela de periodismo de la Universidad de Carolina del Norte. Desde la pandemia, decenas de periodistas fueron despedidos en todo el país, mientras que el Pew Research Center informó que los ingresos por publicidad en periódicos cayeron un 42% en el segundo trimestre de 2020 en comparación con el año anterior.

Al menos 60 redacciones locales cerraron durante 2020, incluido el Orlando Sentinel, el Daily News de Nueva York y el Capital Gazette, con sede en Annapolis, donde el hermano de Hiaasen, Rob Hiaasen, estaba entre los cinco empleados asesinados a tiros por un pistolero en 2018.

“La familia de Rob y la mía estarán eternamente agradecidas con los cientos de ustedes que se acercaron a nosotros después de ese día desgarrador”, escribió Hiaasen en su columna final, que terminó con un homenaje al Miami Herald.

“Finalmente, y lo más importante, tengo que agradecer al Herald y su elenco de editores y reporteros talentosos y tenaces. Su excelente y sólido trabajo siempre facilitó mi trabajo ”, escribió Hiaasen.

“Ahora alguien más puede venir y hacerlo mejor”.

Nota Publicada en The Guardian

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