Decenas de miles de ninos migrantes retenidos en una red opaca.

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La administración Biden mantiene a decenas de miles de niños solicitantes de asilo en una red opaca de unas 200 instalaciones que Associated Press ha sabido que abarca dos docenas de estados e incluye cinco refugios con más de 1,000 niños en su interior.Los datos confidenciales obtenidos por AP muestran que el número de niños migrantes bajo custodia del gobierno se duplicó en los últimos dos meses, y esta semana el gobierno federal albergaba a unos 21.000 niños, desde niños pequeños hasta adolescentes. Una instalación en Fort Bliss, un puesto del ejército estadounidense en El Paso, Texas, tenía más de 4.500 niños hasta el lunes. Los abogados, defensores y expertos en salud mental dicen que si bien algunos refugios son seguros y brindan la atención adecuada, otros ponen en peligro la salud y la seguridad de los niños. “Es casi como 'El día de la marmota' ', dijo Luz López, abogada del Southern Poverty Law Center, refiriéndose a la película de 1993 en la que los eventos parecen repetirse continuamente. Un portavoz del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU., Mark Weber, dijo que el personal y los contratistas del departamento están trabajando arduamente para mantener a los niños bajo su custodia seguros y saludables.

Algunas de las prácticas actuales son las mismas que las que el presidente Joe Biden y otros criticaron bajo la administración Trump, incluida la no investigación de algunos cuidadores con verificaciones completas de antecedentes de huellas dactilares del FBI. Al mismo tiempo, los registros judiciales muestran que la administración de Biden está trabajando para resolver varias demandas multimillonarias que afirman que los niños migrantes fueron abusados ​​en los refugios bajo el mandato del presidente Donald Trump. Parte del plan del gobierno para manejar a miles de niños que cruzan la frontera entre Estados Unidos y México involucra alrededor de una docena de instalaciones de emergencia sin licencia dentro de instalaciones militares, estadios y centros de convenciones que eluden las regulaciones estatales y no requieren la supervisión legal tradicional. Dentro de las instalaciones, llamadas sitios de admisión de emergencia, no se garantiza a los niños el acceso a la educación, las oportunidades recreativas o el asesoramiento legal. En un comunicado de prensa reciente, la administración promocionó su “restauración de un enfoque centrado en el niño para los niños no acompañados”, y ha estado compartiendo los totales diarios del número de niños bajo custodia del gobierno, así como algunas fotos de las instalaciones. Esto refleja un mayor nivel de transparencia que la administración Trump. Además, la cantidad de tiempo que los niños pasan, en promedio, dentro del sistema ha disminuido de cuatro meses el otoño pasado a menos de un mes esta primavera, según el Departamento de Salud y Servicios Humanos. No obstante, la agencia ha recibido informes de abuso que resultaron en el despido de un puñado de empleados contratados de trabajar en los sitios de emergencia este año, según un funcionario que no estaba autorizado a discutir el asunto públicamente y habló bajo condición de anonimato. Los abogados dicen que a veces, incluso los padres no pueden averiguar dónde están sus hijos. José, un padre que huyó de El Salvador después de que su aldea fuera blanco de una masacre, solicitó asilo en Estados Unidos hace cuatro años. Esperaba dar la bienvenida a su esposa y a su hija de ocho años al sur de California este año, pero la pareja fue devuelta en la frontera en marzo y expulsada a México. La niña volvió a cruzar sola y fue colocada en el refugio del gobierno en Brownsville, Texas, el 6 de abril. José llamó repetidamente a una línea directa del gobierno establecida para padres que buscan a sus hijos migrantes, pero dijo que nadie le diría dónde estaba.


“Estaba tan molesto porque seguía llamando y llamando y nadie me daba información sobre dónde estaba”, dijo José, quien pidió ser identificado solo por su primer nombre por temor a poner en peligro su caso de inmigración. Durante casi tres semanas, su hija estuvo detenida dentro de las instalaciones de Brownsville antes de finalmente ser entregada a él a fines de abril después de que una organización de defensa interviniera para que el gobierno pagara la factura de su pasaje aéreo, como lo exige la agencia. El HHS se negó a decir si existen estándares legalmente exigibles para el cuidado de los niños alojados en los sitios de emergencia o cómo están siendo monitoreados. La administración de Biden ha permitido un acceso muy limitado a los medios de comunicación una vez que se lleva a los niños a las instalaciones, citando la pandemia del coronavirus y las restricciones de privacidad. “El HHS ha trabajado lo más rápido posible para aumentar la capacidad de camas y garantizar que los patrocinadores potenciales puedan proporcionar un hogar seguro mientras el niño pasa por sus procedimientos de inmigración”, dijo el portavoz del HHS Weber en un comunicado. Weber confirmó una serie de poblaciones específicas de refugios a partir de los datos que obtuvo la AP. De particular interés para los defensores son los refugios masivos, con cientos de camas cada uno. Estas instalaciones pueden dejar a los niños aislados, menos supervisados ​​y sin servicios básicos. La AP descubrió que aproximadamente la mitad de todos los niños migrantes detenidos en Estados Unidos duermen en refugios con más de 1.000 niños más. Más de 17.650 se encuentran en instalaciones con 100 o más niños. Algunos refugios y programas de crianza son pequeños, poco más que una casa con un puñado de niños. Una gran instalación de Houston cerró abruptamente el mes pasado después de que se reveló que a los niños se les daban bolsas de plástico en lugar de acceso a los baños. “El sistema ha sido muy disfuncional y está empeorando”, dijo Amy Cohen, psiquiatra infantil y directora ejecutiva de la organización sin fines de lucro Every. Último. One., Que trabaja para ayudar a las familias inmigrantes que huyen de la violencia en Centroamérica. Aunque ha habido una gran cantidad de niños que llegan a los Estados Unidos durante años, Cohen dijo que nunca había visto la situación tan mala como lo es hoy. Cohen describió a los padres que reciben llamadas de personas que se niegan a identificarse. Se les dice que estén en un aeropuerto o estación de autobuses en las próximas dos horas para recoger a sus hijos, que han estado detenidos durante más de un mes sin previo aviso, o no serían liberados. A algunos padres se les pide que paguen a una agencia de viajes miles de dólares para que les envíen a sus hijos, dijo. “Los niños están saliendo enfermos, con Covid, infestados de piojos, y no me sorprenderá ver a niños muriendo como consecuencia, como vimos durante los años de Trump”, dijo Cohen. "La administración Biden está instalando febrilmente estos centros de detención emergentes, muchos de los cuales no tienen experiencia en el trabajo con niños". Una razón por la que tantos niños llegan ahora sin sus padres se remonta a una orden de emergencia de la administración Trump de 2020 que básicamente cerró la frontera entre Estados Unidos y México a todos los migrantes, citando preocupaciones de salud pública sobre la propagación del Covid-19. Esa orden de emergencia todavía se aplica a los adultos, pero la administración Biden ha comenzado a permitir que los niños que viajan sin sus padres se queden y soliciten asilo si ingresan al país. Como resultado, algunos padres están enviando a sus hijos al otro lado de la frontera por sí mismos. 
La mayoría ya tiene un padre u otro pariente adulto o amigo de la familia, conocido como patrocinador, en los EE. UU. Esperando recibirlos. Pero primero suelen ser detenidos por la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de EE. UU., O CBP, y luego entregados a un refugio del gobierno.

En el transcurso de 2019, el gobierno federal mantuvo a casi 70,000 niños en un sistema de refugios contratados, campos de detención masiva y padres adoptivos. Este año se espera que esas cifras sean aún mayores.

Algunas de las instalaciones que albergan a niños en estos días están a cargo de contratistas que ya enfrentan demandas que afirman que los niños fueron abusados ​​física y sexualmente en sus refugios bajo la administración Trump, mientras que otras son empresas nuevas con poca o ninguna experiencia en el trabajo con niños migrantes. En conjunto, las instalaciones de emergencia pueden acomodar a casi 18.000 niños, según los datos que la agencia proporcionó a principios de este mes.

"Hay muchas preguntas sobre si existen estándares y quién se asegura de que los cumplan, y qué tipo de transparencia y responsabilidad habrá", dijo Jennifer Podkul, vicepresidenta de Kids in Need of Defense, que representa a los niños. en la corte de inmigración.

Varias organizaciones han presentado demandas legales contra el gobierno federal en busca de cientos de millones de dólares en daños para los padres que dijeron que sus hijos sufrieron daños mientras estaban bajo la custodia del gobierno después de ser separados por la fuerza en la frontera bajo las políticas de la administración Trump. En algunas demandas, las familias afirman que los niños sufrieron abuso físico y sexual mientras estaban bajo la custodia del gobierno, tanto en hogares de acogida como en albergues privados. El departamento de justicia de Biden está defendiendo al gobierno contra estos reclamos, que se presentaron en 2019 bajo la administración Trump. Pero la respuesta federal ha sido mixta desde el cambio de liderazgo. Algunos casos continúan debatiéndose, mientras que otros están en negociaciones para llegar a un acuerdo. En una presentación reciente de un caso actualmente en litigio, los abogados federales estuvieron de acuerdo con la afirmación de que estas políticas efectivamente causaron daño. En cuanto a la niña de ocho años, su padre, José, dijo que se está adaptando a la vida en Los Ángeles, que disfruta jugando con su hermano mayor y, poco a poco, se está abriendo. “Ella sigue preguntándome dónde está su mamá y yo sigo diciéndole que no se preocupe, que está en México y está bien”, dijo. "Espero que pronto me diga cómo era el interior".

NOTE BY: THE GUARDIAN
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