La violencia armada de Estados Unidos durante el fin de semana pone el foco en el fácil acceso a las armas

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Estados Unidos recogió el lunes los pedazos de un fin de semana de violencia armada que, fuera del costo de vidas, ha reenfocado el liderazgo del país en la interacción tóxica de la ideología política y el fácil acceso a pistolas y armas en el campo de batalla.

En el caso más reciente, dos personas murieron el domingo y al menos otras tres fueron hospitalizadas después de un tiroteo en un gran mercado de pulgas de Houston, Texas. En California, también el domingo, al menos una persona murió y cinco resultaron heridas, incluidas cuatro en estado crítico, después de un tiroteo en una iglesia con una congregación predominantemente taiwanesa en el condado de Orange, al sur de Los Ángeles.

En Chicago, la alcaldesa Lori Lightfoot promulgó un toque de queda de fin de semana para menores no acompañados en un parque de la ciudad después de que un joven de 16 años fuera asesinado allí. Al menos 33 personas fueron baleadas, cinco de ellas fatalmente, en la violencia del fin de semana en toda la ciudad, dijo la policía.

Los tiroteos, cada uno horrible a su manera, marcaron el principal horror del fin de semana: un joven de 18 años que abrazaba la ideología supremacista blanca que fue a un vecindario afroamericano en Buffalo, Nueva York, el sábado y, en menos de dos minutos, mató a tiros a 13 personas en un supermercado, matando a 10.

Ese tiroteo, una de las masacres racistas más mortíferas en la memoria reciente, ha renovado el escrutinio sobre el discurso de odio promulgado por Internet, el acceso a armas de asalto y chalecos antibalas, y la incapacidad de las autoridades policiales, los políticos electos, los líderes religiosos  y el sector comercial para evitar que dicha violencia se repita.

En el tiroteo de Buffalo en la tienda de comestibles Tops Friendly, el sospechoso blanco Payton Gendron está acusado de apuntar específicamente a un vecindario negro y apuntar a las víctimas negras: compradores, trabajadores de comestibles y un guardia de seguridad.

Supuestamente había hecho comentarios amenazantes que llevaron a la policía a su escuela secundaria la primavera pasada, lo que generó dudas sobre si las autoridades arruinaron la oportunidad de cortocircuitar los asesinatos del sábado.

Gendron nunca fue acusado de un delito, y los investigadores no tuvieron más contacto con él después de su alta de un hospital donde fue evaluado mentalmente durante aproximadamente 36 horas.

El comisionado de la policía de Buffalo, Joseph Gramaglia , dijo que la amenaza que Gendron había hecho era de naturaleza “general” y no estaba relacionada con la raza. “Nadie llamó”, dijo. “Nadie llamó a ninguna queja”.

Nueva York es uno de varios estados que, en los últimos años, han promulgado leyes de “bandera roja” que tienen la intención de prevenir tiroteos masivos, pero se basan en una petición legal para confiscar temporalmente las armas de fuego de las personas o evitar que compren armas.

Las autoridades federales, encabezadas por el FBI , que está investigando el ataque como un crimen de odio, han dicho que están trabajando para confirmar la autenticidad de un documento racista de 180 páginas, supuestamente escrito por Gendron, que presentó un plan para aterrorizar a las personas no blancas y no cristianas.

En un video de transmisión en vivo de Twitch del ataque, Gendron supuestamente entrena su arma en una persona blanca detrás de un mostrador de caja antes de disculparse y seguir adelante.

Una supuesta captura de pantalla del video que circula en línea mostró la palabra N garabateada en blanco, junto con el número “14“, que es una aparente referencia a esta frase supremacista blanca de 14 palabras: “Debemos asegurar la existencia de nuestra gente y un futuro para los niños blancos”.

Gendron, dijo el comisionado de policía de Buffalo , Gramaglia , planeaba continuar su asalto en el vecindario circundante. Pero fue detenido afuera del supermercado después de quitarse la armadura corporal y dejar su rifle Bushmaster con un cargador extendido de 70 balas.

“Este individuo vino aquí con el propósito expreso de tomar tantas vidas negras como fuera posible”, dijo el domingo el alcalde de Buffalo, Byron Brown.

En representación de las familias de las víctimas de la masacre, el renombrado abogado de derechos civiles Ben Crump dijo a los periodistas en una conferencia de prensa el lunes que los expertos en noticias por cable que han hablado aduladoramente de la misma ideología extremista abrazada por el presunto tirador deben rendir cuentas.

El manifiesto atribuido a Gendron habla sobre la teoría racista de que los demócratas están impulsando políticas de inmigración abiertas para “reemplazar” a los votantes republicanos con personas de color y retener el control de las palancas de poder del país.

Crump llamó “cómplices” a los expertos que transmiten la ideología en los principales canales de noticias.

“A pesar de que podrían no haber apretado el gatillo, cargaron el arma”, dijo.

Las transmisiones de radio publicadas y grabadas entre los servicios de emergencia mostraron la velocidad de la masacre de Buffalo y el poco tiempo que tuvieron las autoridades para intervenir. La policía tenía a Gendron bajo custodia a los seis minutos de haber sido alertado del ataque, sin embargo, 10 personas seguían muertas.

“Radio, envía tantos autos como puedas”, dice un oficial que respondió alrededor de las 2:33 p.m. Menos de 30 segundos después, los bomberos dijeron por radio que había al menos tres personas en el suelo y que la policía “lo tiene” a unos 20 pies de donde estaban. A las 14:36, la policía informó que había arrestado al sospechoso y confiscado un arma.

Pero el tiroteo ha traído, como muchas veces antes, preguntas sobre lo que las autoridades pueden hacer para enfrentar a las personas que defienden intenciones violentamente racistas antes de actuar sobre ellas. Y ha ejercido presión sobre las plataformas de redes sociales para que marquen el contenido publicado en sus sitios.

Antes de la masacre de 17 estudiantes en una escuela secundaria en Parkland, Florida, y los asesinatos de más de dos docenas de personas en una iglesia de Texas en 2017, las autoridades habían recibido información que indicaba la intención violenta o la historia del agresor.

El domingo, la gobernadora de Nueva York, Kathy Hochul,  prometió acciones contra el discurso de odio que, según ella, se propaga “como un virus”. Se espera que el presidente Biden se reúna en Buffalo el martes para reunirse con las familias de las víctimas. Entre los asesinados había una mujer de 86 años que acababa de visitar a su esposo en un asilo de ancianos, un hombre que compraba un pastel para su nieto y un diácono de la iglesia que ayudaba a las personas a llegar a casa con sus compras.

Mientras figuras políticas visitaban el área durante el fin de semana, algunos dijeron que era urgente separar los lazos entre la posesión de armas y la fe religiosa o las ideologías extremistas.

Pero para muchos en la comunidad objetivo de Buffalo, la intención de Gendron no era el problema más destacado, sino cómo el tiroteo estaba arraigado en la historia social de los Estados Unidos.

“El presente es el pasado, lo mismo”, dijo la activista comunitaria Marietta Malcolm. “No piensen que este es un incidente aislado, o actúen como si no hubiéramos tenido 300 años de él. Cada vez que la gente dice que el racismo no existe, alguien hace algo para demostrar que sí existe”.

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