¿Qué es bitcoin y por qué tanta gente busca comprarlo?

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¿Qué es Bitcoin? Bitcoin es un tipo de moneda digital que surgió después de la crisis financiera de 2008. Permite a las personas evitar los bancos y los métodos de pago tradicionales. Se ha convertido en la más destacada entre las miles de denominadas criptomonedas.

Se basa en la tecnología “blockchain”, que es una base de datos compartida de transacciones, con entradas que deben ser confirmadas y cifradas. La red está protegida por individuos llamados “mineros” que usan computadoras de alta potencia para verificar transacciones, con bitcoins ofrecidos como recompensa. Existen más de 18 millones, y el sistema matemático que controla la generación de nuevos bitcoins, que está descentralizado y, por lo tanto, no tiene una institución general como un banco central, tiene un máximo cableado de 21 millones de monedas.

¿Cómo se compra y se vende? Existen varios intercambios de divisas en los que los consumidores pueden intercambiar dinero “fiduciario” tradicional, respaldado por gobiernos, por criptomonedas, que deben almacenarse mediante una billetera digital. Algunos de los intercambios más grandes incluyen Bitstamp, Coinbase y Gemini. Sin embargo, las firmas financieras también han creado nuevos productos de inversión basados en bitcoins y otras criptomonedas, como contratos por diferencia, que se utilizan para rastrear el valor de un activo sin necesidad de poseerlo directamente.

¿Qué puedes comprar con él? Existen problemas cuando se trata de usar bitcoin como moneda, y muchas personas simplemente lo poseen como una inversión especulativa, dada su tendencia a cambios extremos en el valor.

En el espacio de una sola hora solo el lunes, su valor cayó alrededor de $ 3,000 (£ 2,230), luego volvió a subir alrededor de $ 2,000. Esto hace que sea casi imposible poner un precio confiable a los bienes y servicios.

En cambio, hay formas de pagar utilizando aplicaciones como BitPay, que convierte los fondos de bitcoin en una billetera digital para pagar bienes en las monedas tradicionales utilizadas por los minoristas. Las transacciones están creciendo, más en línea que en tiendas físicas, y firmas como Microsoft, Lush y Expedia aceptan pagos. La primera transacción de bitcoins se realizó en 2010, cuando un hombre de Florida pagó a un británico 10.000 bitcoins para que le pidiera dos pizzas de Papa John’s. Hoy eso valdría más de $ 300 millones.

¿Por qué la FCA advierte sobre las criptomonedas? Al regulador de la ciudad le preocupa que las firmas de inversión en criptomonedas estén exagerando los pagos potenciales o subestimando los riesgos de invertir en bitcoins y productos relacionados con la moneda digital.

Como mercado más nuevo y relativamente poco regulado, es poco probable que los consumidores tengan acceso a una compensación respaldada por el estado si algo sale mal. También ha habido un auge en las estafas de bitcoins.

¿Por qué la gente lo está comprando ahora mismo? Hay tres factores principales que influyen en el precio de bitcoin. Primero, el frenesí de los medios por su auge de valor, atrayendo a nuevos compradores que buscan ganar dinero. En segundo lugar, las empresas financieras más tradicionales están invirtiendo en el mercado. Y finalmente, comparaciones entre bitcoin y oro, que encajan con las tendencias de la economía global.

El desarrollo de las vacunas Covid-19 podría permitir una rápida recuperación económica de la pandemia, en un momento en que los gobiernos y los bancos centrales aún brindan grandes cantidades de apoyo de emergencia, lo que podría desencadenar una explosión de inflación. Algunos inversores ven al bitcoin como una reserva de valor, similar al oro, que puede mantener su valor durante tiempos de estrés económico o inflación creciente.

¿Puede mantenerse su ascenso? El valor de Bitcoin se define casi en su totalidad por las percepciones. Algunos economistas creen que no tiene ningún valor. Sin embargo, los analistas de JP Morgan han dicho que podría llegar a 146.000 dólares si se vuelve tan establecido como el oro para los inversores. Sin embargo, para igualar esta reputación acumulada durante milenios, como algo que vale la pena poseer, con poco valor intrínseco, tendría que volverse mucho menos volátil.

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