Estados Unidos levanta el requisito de la prueba COVID-19 para viajes internacionales

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WASHINGTON —

La administración Biden está levantando su requisito de que los viajeros internacionales den negativo para COVID-19 dentro de un día antes de abordar un vuelo a los Estados Unidos, poniendo fin a uno de los últimos mandatos gubernamentales restantes diseñados para contener la propagación del coronavirus.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades anunciaron el viernes que el requisito terminará la madrugada del domingo. La agencia de salud dijo que continuará monitoreando el estado de la pandemia y reevaluará la necesidad de un requisito de prueba si la situación cambia.

“Este paso es posible gracias al progreso que hemos logrado en nuestra lucha contra el COVID-19”, dijo el secretario de Salud de Estados Unidos, Xavier Becerra.

Las aerolíneas y los grupos de turismo han estado presionando a la administración durante meses para que elimine el requisito de pruebas, diciendo que desalienta a las personas a reservar viajes internacionales porque podrían quedar varados en el extranjero si contraen el virus en su viaje.

Roger Dow, presidente de la Asociación de Viajes de Estados Unidos, calificó el levantamiento de la regla de prueba como “otro gran paso adelante para la recuperación de los viajes aéreos entrantes y el regreso de los viajes internacionales a los Estados Unidos”.

Las aerolíneas argumentaron que la regla se puso en vigencia cuando pocos estadounidenses fueron vacunados: ahora el 71% de los mayores de 5 años están completamente vacunados, según cifras de los CDC. También se quejaron de que las personas que ingresan a los Estados Unidos por fronteras terrestres no están obligadas a dar negativo en la prueba de COVID-19, aunque deben mostrar prueba de vacunación.

Si bien los viajes nacionales a Estados Unidos han regresado casi a los niveles anteriores a la pandemia, los viajes internacionales, que son muy lucrativos para las aerolíneas, han seguido rezagados. En mayo, los viajes aéreos internacionales de Estados Unidos se mantuvieron un 24% por debajo de los niveles de 2019, con disminuciones entre los ciudadanos estadounidenses y extranjeros, según el grupo comercial Airlines for America.

Muchos otros países han levantado sus requisitos de pruebas para los viajeros completamente vacunados y han impulsado a los viajeros en un intento por aumentar el turismo.

Algunos expertos en enfermedades infecciosas dijeron que se sentían cómodos con la decisión de los CDC, y que es poco probable que el levantamiento de la restricción cause una mayor propagación del virus en los Estados Unidos.

El Dr. William Schaffner, de la Universidad de Vanderbilt, dijo que la regla fue diseñada para evitar la importación del virus, “pero tenemos mucho COVID aquí. Es como decirle a alguien que no vierta un cubo de agua en su piscina”.

El Dr. Peter Chin-Hong, de la Universidad de California en San Francisco, dijo que las restricciones de viaje demuestran que los funcionarios están tratando de mantener alejadas las variantes, “pero en realidad no han demostrado ser beneficiosas, nunca”. Sin embargo, dijo, exigir que los visitantes extranjeros sean vacunados tiene sentido para evitar forzar el sistema de atención médica de Estados Unidos con personas que podrían desarrollar una enfermedad grave.

El requisito de una prueba negativa de COVID-19 antes de volar a los Estados Unidos data de enero de 2021 y es la restricción de viaje más visible que queda en los Estados Unidos de la era de la pandemia.

En abril, un juez federal en Florida anuló un requisito de que los pasajeros usaran máscaras en los aviones y el transporte público, diciendo que los CDC habían excedido su autoridad. La administración Biden está apelando ese fallo, diciendo que tiene como objetivo proteger la capacidad de los CDC para responder a futuras emergencias de salud.

La administración Biden implementó el requisito de prueba a medida que se alejaba de las reglas que prohibían los viajes no esenciales desde docenas de países ,la mayor parte de Europa, China, Brasil, Sudáfrica, India e Irán— y se centró en cambio en clasificar a las personas por el riesgo que representan para los demás. Se combinó con el requisito de que los adultos extranjeros no inmigrantes que viajan a los Estados Unidos deben estar completamente vacunados, con solo excepciones limitadas.

El mandato inicial permitía a aquellos que estaban completamente vacunados mostrar prueba de una prueba negativa dentro de los tres días posteriores al viaje, mientras que las personas no vacunadas tenían que presentar una prueba tomada dentro de un día del viaje.

En noviembre, cuando la variante de omicron altamente transmisible barrió el mundo, la administración Biden endureció el requisito y exigió a todos los viajeros, independientemente del estado de vacunación, que dieran negativo dentro de un día de viaje a los Estados Unidos.

En febrero, los grupos de viajero argumentaron que el requisito de prueba era obsoleto debido al alto número de casos de omicron ya en todos los estados, las tasas de vacunación más altas y los nuevos tratamientos para el virus.

Mientras tanto, los viajeros encontraron formas creativas de evitar la regla. Esta primavera, varios equipos canadienses en la Liga Nacional de Hockey volaron a ciudades cercanas a la frontera, luego tomaron autobuses a los Estados Unidos para evitar el riesgo de perder jugadores que dieron positivo.

Las aerolíneas estadounidenses estiman que eliminar el requisito de prueba significará 4,3 millones de pasajeros más en un año.

Sin embargo, no está claro si las aerolíneas pueden aumentar los vuelos lo suficientemente rápido como para manejar ese tipo de aumento. Las aerolíneas que enfrentan una escasez de pilotos ya han reducido sus horarios originales para la temporada alta de vacaciones de verano.

Brett Snyder, un asesor de viajes que escribe sobre la industria en CrankyFlier.com, dijo que el requisito ha causado que algunas personas pospongan los viajes internacionales.

“No es que tengan miedo de enfermarse, no quieren quedarse atascados”, dijo Snyder. Cree que ahora habrá un aumento en la reserva de esos viajes, “lo que, en todo caso, conducirá a tarifas más altas”.

Hoteles, parques temáticos y otros negocios de viajes también presionaron a la administración para que abandonara la regla.

“Toda la industria ha estado esperando este anuncio”, dijo Martin Ferguson, portavoz de American Express Global Business Travel, que asesora a las compañías sobre la política de viajes. Dijo que hay pocas políticas pandémicas restantes que causen tanta consternación para el sector de viajes, siendo las restricciones “cero COVID” de China otra.

A pesar de poner fin al requisito de pruebas, los CDC dijeron que aún recomiendan las pruebas de COVID-19 antes de viajar en avión de cualquier tipo como precaución de seguridad.

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