La cifra de víctimas aumenta a 53 en Texas mientras las familias migrantes esperan respuestas

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SAN ANTONIO, TEXAS —

En los caóticos minutos después de que docenas de migrantes fueron encontrados muertos dentro de un semirremolque sofocante bajo el sol de Texas, el conductor trató de escaparse haciéndose pasar fingiendo ser uno de los sobrevivientes, dijo el miércoles un funcionario de inmigración mexicano.

El conductor y otros tres hombres permanecieron bajo custodia mientras continuaba la investigación sobre la tragedia que mató a 53 personas, el episodio de contrabando más mortífero de la nación en la frontera entre Estados Unidos y México. Los fiscales federales dijeron que dos de los sospechosos, incluido el conductor, enfrentan cargos que conllevan una posible sentencia de cadena perpetua o la pena de muerte si son declarados culpables.

Dos personas más murieron el miércoles mientras el número de muertos aumentaba lentamente desde el descubrimiento de 46 cuerpos el lunes en la escena cerca de los patios de salvamento de automóviles en el borde de San Antonio.

El camión había sido embalado con 67 personas. Entre los muertos había 27 personas de México, 14 de Honduras, siete de Guatemala y dos de El Salvador, dijo Francisco Garduno, jefe del Instituto Nacional de Migración de México.

Los funcionarios tenían posibles identificaciones de 37 de las víctimas hasta el miércoles, pendientes de verificación con las autoridades de otros países, según la Oficina del Médico Forense del Condado de Bexar. Cuarenta de las víctimas eran hombres, dijo.

Difícil de identificar

Identificar a los muertos ha sido un desafío porque algunos fueron encontrados sin documentos de identificación y en un caso una identificación robada. Las aldeas remotas, de donde provenían algunos de los migrantes en México y América Central, no tienen servicio telefónico para comunicarse con los miembros de la familia, y los datos de huellas dactilares deben ser compartidos y cotejados por los gobiernos involucrados.

La familia de Javier Flores López estaba esperando para saber si estaba en el camión. Había regresado a casa para ver a su esposa y tres hijos pequeños en el sur de México y regresaba a Ohio, donde viven su padre y un hermano y donde trabajaba en la construcción. Ahora está entre los desaparecidos y su primo José Luis Vásquez Guzmán está hospitalizado en San Antonio, dijo la familia.

La tragedia ocurrió en un momento en que un gran número de migrantes han estado llegando a los Estados Unidos, muchos de ellos tomando riesgos peligrosos para cruzar ríos y canales rápidos y paisajes desérticos abrasadores. Los migrantes fueron detenidos casi 240.000 veces en mayo, un tercio más que hace un año.

Si bien no está claro cuándo o dónde abordaron los migrantes el camión con destino a San Antonio, los investigadores del Departamento de Seguridad Nacional creen que fue en suelo estadounidense, cerca o en Laredo, Texas, dijo el representante Henry Cuellar a The Associated Press.

El camión pasó por un puesto de control de la Patrulla Fronteriza al noreste de Laredo en la Interestatal 35 el lunes, confirmaron Cuéllar y funcionarios mexicanos. Estaba registrado en Alamo, Texas, pero tenía placas y logotipos falsos, dijo Garduno .

Las autoridades en México también publicaron una foto de vigilancia que muestra al conductor sonriendo en el puesto de control durante el viaje de más de dos horas a San Antonio.

El gobernador republicano de Texas, Greg Abbott, dijo el miércoles que los policías estatales establecerían puntos de control de camiones adicionales en las carreteras, pero no dijo cuántos. En abril, Abbott bloqueó la frontera de Texas de 1,200 millas durante una semana al requerir que cada camión que ingrese al estado se someta a inspecciones adicionales como parte de su lucha en curso con la administración Biden sobre la política de inmigración.

Las autoridades estaban investigando si el camión tenía problemas mecánicos cuando se dejó al lado de una vía férrea. El conductor fue aprehendido después de tratar de disfrazarse de uno de los migrantes, dijo Garduno .

Conductor de los suburbios de Houston

Los fiscales federales identificaron al conductor como Homero Zamorano Jr., de 45 años, quien fue acusado de contrabando que resultó en la muerte. Zamorano vive en los suburbios de Houston y es originario de la ciudad fronteriza de Brownsville, Texas, según la Oficina del Fiscal de los Estados Unidos en San Antonio.

Enfrenta los cargos más graves junto con Christian Martínez, de 28 años, quien está acusado de conspiración y presuntamente se comunicó con Zamorano sobre el transporte de los migrantes.

Martínez fue arrestado en el este de Texas y será transportado a San Antonio. Zamorano tenía previsto tener su primera comparecencia ante el tribunal el jueves. No se supo de inmediato si alguno de los sospechosos tenía un abogado.

Algunas de las más de una docena de personas transportadas a hospitales fueron encontradas sufriendo de daño cerebral y hemorragia interna, según Rubén Minutti, cónsul general de México en San Antonio.

Los migrantes generalmente pagan entre $ 8,000 y $ 10,000 para ser llevados a través de la frontera, cargados en un semirremolque y conducidos a San Antonio, donde se transfieren a vehículos más pequeños para sus destinos finales a través de los Estados Unidos, dijo Craig Larrabee, agente especial interino a cargo de Investigaciones de Seguridad Nacional en San Antonio.

El recuento de muertes por la tragedia del lunes en San Antonio fue el más alto de la historia de un intento de contrabando en Estados Unidos, dijo. Diez personas murieron en 2017 después de quedar atrapadas dentro de un camión estacionado en un Walmart de San Antonio. En 2003, los cuerpos de 19 migrantes fueron encontrados en un camión al sureste de la ciudad.

Las temperaturas en San Antonio el lunes se acercaron a los 100 grados Fahrenheit (38 grados Celsius), y los que fueron llevados al hospital estaban calientes al tacto y deshidratados, dijeron las autoridades.

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