La tormenta de invierno amplifica las desigualdades en la red eléctrica.

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Aunque el estado produce la mayor cantidad de electricidad en los EE. UU., Millones de sus residentes desfavorecidos se encontraron en el frío y la oscuridad.

Mientras una brutal tormenta invernal azotaba gran parte de Texas, Cecilia Corral revisaba las publicaciones en las redes sociales escritas por otros residentes de Austin. De madres solteras y sus recién nacidos, otras en su ciudad se estaban congelando sin calefacción o necesitaban comida desesperadamente.

“Ayer, perdí la cuenta de la cantidad de veces que lloré por lo que estaba viendo”, dijo Corral, cofundador y vicepresidente de producto en CareMessage, una plataforma sin fines de lucro y de participación de pacientes enfocada en áreas médicamente desatendidas.

Millones de tejanos se encontraron fríos y en la oscuridad el martes, desatando sufrimiento y muerte en un estado que produce la mayor cantidad de electricidad en la nación con diferencia, pero de alguna manera perdieron el control de su propia red eléctrica en medio de un duro invierno. En medio de la catástrofe, las fotos de los horizontes de la ciudad iluminados circularon en las redes sociales, provocando indignación y revelando cómo las familias y las personas de color en desventaja socioeconómica cargaron con una carga enorme de la gestión fallida de los funcionarios.

“No es solo hoy. No es solo esta emergencia. Son todas las emergencias ”, dijo Natasha Harper-Madison, alcaldesa pro-tem de Austin. “Estos son los tipos de disparidades que vemos de forma normal todo el tiempo. Simplemente se amplificaron debido a la emergencia “.

A medida que las temperaturas bajo cero y los centímetros de nieve sacudieron a los tejanos en los últimos días, los termostatos de manivela se enfrentaron a condiciones de operación más duras en las plantas de energía. Con la creciente demanda de energía y la disminución del suministro, el Consejo de Confiabilidad Eléctrica de Texas, que administra el flujo de energía eléctrica en la mayor parte del estado, inició cortes para tratar de hacer frente a aproximadamente 34,000 megavatios de energía perdida.

Pero la infraestructura crítica estuvo exenta de los apagones a largo plazo, beneficiando a los residentes en las áreas más densas y prósperas que generalmente albergan esos servicios, y desfavoreciendo a las comunidades desfavorecidas obligadas a vivir en vecindarios donde esos recursos son escasos.

En Austin, la capital del estado, los apagones generalizados han puesto de relieve una vez más la “segregación racial y económica” de la ciudad, dijo Harper-Madison.

Las imágenes mostraban el elegante centro de Austin, mantenido en línea para apoyar los centros de calentamiento, un hospital local, edificios gubernamentales, etc., yuxtapuesto con los apagones a su alrededor. En Dallas, los rascacielos se iluminaron en rojos festivos y rosas fuertes para el Día de San Valentín este fin de semana largo, agotando frívolamente el poder de la ciudad, y los edificios de oficinas de Houston también brillaron el lunes por la noche mientras los lugareños temblaban en sus hogares.

Inicialmente, se suponía que los cortes continuos de energía durarían unos minutos, pero a medida que la red eléctrica se derrumbó, se han extendido mucho más allá de esas expectativas, a veces durante días. “La situación actual no es, en absoluto, sostenible. No hay excusa para esto ”, dijo Varun Rai, director del Instituto de Energía de la Universidad de Texas.

A medida que las casas y los apartamentos se vuelven terriblemente fríos, cientos de tejanos están usando métodos potencialmente mortales como parrillas, automóviles o generadores de calor y se enferman gravemente por envenenamiento por monóxido de carbono, incluidas una mujer y una niña que murieron en Houston.

En Austin, las personas también enfrentan una falta de necesidades básicas como pañales, artículos personales, fórmula para bebés y comida para ellos y sus mascotas después de no poder prepararse adecuadamente para la tormenta.

“La gente está desesperada en este punto”, dijo Harper-Madison, “y no tenían que llegar al punto de la desesperación”.

Más de un año después de la pandemia de coronavirus que ha devastado comunidades de color, la emergencia de invierno representa otro ejemplo trágico de cómo siglos de maltrato, negligencia y decisiones políticas injustas han dejado a las personas negras, morenas y pobres en los Estados Unidos desproporcionadamente vulnerables cuando ocurre un desastre huelgas.

“Estas comunidades tendrán que volver a trabajar en unos días, cuando la nieve se derrita”, dijo Corral. “¿Quién va a defenderlos para que esto no vuelva a suceder?”

Noticia Publicada en The Guardian.

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