Cómo hablar sobre la trata de personas con niños y adolescentes.

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La trata de personas puede parecer un tema inusual para tratar con un niño. El tema puede ser aterrador, especialmente para los niños más pequeños, y los educadores y los padres pueden sentirse incómodos al iniciar la conversación.

Pero datos recientes de la Línea Directa Nacional contra la Trata de Personas, Enlace externo, un número de teléfono al que las víctimas pueden llamar para pedir ayuda, sugieren que la trata de personas es un tema relevante especialmente para los niños.

En 2017, la línea directa documentó los casos de más de 10,000 víctimas de trata de personas en los Estados Unidos. Si bien alrededor del 60 por ciento de estos sobrevivientes eran menores en el momento de la trata, solo alrededor de un tercio de los que llamaron a la línea eran menores, lo que puede significar que muchas víctimas jóvenes no pueden encontrar la ayuda necesaria.

Ciertos grupos de niños son particularmente vulnerables a la trata, dice Lakia M. Scott, Ph.D., External link, profesora asistente en la Escuela de Educación de la Universidad de Baylor. Los que están en mayor riesgo son los niños de entornos socioeconómicos bajos o hogares monoparentales, los que no tienen hogar y los que no tienen acceso a la educación.

Según el Dr. Scott, la falta de conciencia de los niños sobre esta epidemia mundial es en detrimento de ellos mismos. Los educadores y los padres no deben tener miedo de comenzar a tener estas conversaciones con sus estudiantes e hijos ahora.

¿Qué es la trata de personas?
La trata de personas es una forma de esclavitud moderna y está definida por el Departamento de Estado de EE. UU. Como “el acto de reclutar, albergar, transportar, proporcionar u obtener a una persona para trabajos forzados o actos sexuales comerciales mediante el uso de la fuerza, el fraude o coacción.

Como educador o padre, puede prepararse para iniciar la conversación asegurándose de que su propia comprensión de la trata de personas sea precisa y completa.

A continuación, el Dr. Scott analiza los conceptos erróneos comunes sobre la trata.

La trata sexual no es el único tipo de trata de personas.
Es posible que los niños no sepan que existen múltiples formas de trata:

Tráfico sexual
Trabajo forzado
Trabajo en régimen de servidumbre
Servidumbre doméstica involuntaria
Niños soldado
Es posible que tampoco comprendan cómo la necesidad de dinero influye en gran medida en el motivo de la trata de personas. Al concienciar a los niños sobre las diferentes formas de trata y la economía de cada una, los adultos los preparan mejor para reconocer y evitar escenarios potencialmente peligrosos.

La trata de personas ocurre en industrias con las que interactuamos semanalmente, si no diariamente.
Según los datos de la Línea Directa Nacional contra la Trata de Personas, estos lugares e industrias son donde la trata ocurrió con más frecuencia en 2017:

Negocios ilícitos de masajes y spa
Sexo comercial basado en residencia
Sexo en hoteles y moteles
Pornografía
Trabajo doméstico
Equipos de ventas itinerantes
Agricultura
Servicios de restauración y alimentación
Sin embargo, la trata laboral también ocurre en lugares que no podríamos esperar:

Campamentos de verano
Piscinas comunitarias
Hogares de ancianos
Granjas
Obras de construcción de viviendas particulares
Compañías de danza
Astilleros y aserraderos
Empresas de limpieza comercial

La trata de personas ocurre a nivel nacional, no solo en el extranjero o a través de las fronteras.
La trata de personas puede ocurrir con poco o ningún movimiento. Las personas pueden ser objeto de trata dentro de sus lugares de origen y los niños pueden ser objeto de trata mientras viven bajo el techo de sus padres.

La gente puede imaginarse a los países del tercer mundo cuando piensa en la trata de personas, pero de hecho ocurre en las naciones desarrolladas. Desde diciembre de 2007, la Línea Directa Nacional contra la Trata de Personas ha documentado más de 40,000 casos de trata de personas en los Estados Unidos.4 Solo en Texas se reportaron 455 casos en 2018.

Oportunidades para hablar sobre la trata de personas con niños y adolescentes
Los maestros pueden tener dificultades para encontrar un plan de estudios que explore la trata de personas y que también cumpla con los estándares educativos básicos del distrito, el estado y los estándares comunes.

Por esta razón, el programa de doctorado en educación en línea de la Universidad de Baylor le pidió consejo al Dr. Scott sobre cómo los educadores y los padres pueden tejer los temas en discusiones diarias y planes de lecciones, y mantener el diálogo transparente y abierto.

A continuación, encontrará recomendaciones para iniciar estas conversaciones con niños, adolescentes y adolescentes en cada etapa.

NIÑOS MÁS JÓVENES
(Edades 2-6)
Los niños de entre 2 y 6 años probablemente no estén preparados para conversaciones explícitas sobre la trata de personas. Pero los educadores y los padres pueden comenzar a ayudar a los niños a desarrollar una comprensión de su propio valor inherente y el valor de cada vida humana.

Respetar y cuidar nuestro cuerpo
Los niños en esta etapa comienzan a aprender a cuidarse a sí mismos. Empiezan a cepillarse los dientes, a vestirse y a ir al baño por su cuenta. Use este tiempo como una oportunidad para ayudar a los niños a comprender que debemos cuidar nuestro cuerpo y tratarlos con respeto. Los cuerpos de otras personas también merecen nuestro respeto.

Explique que nuestros cuerpos nunca deben usarse para obtener algo que queremos, incluso si alguien ofrece un premio, un dulce o un juguete.

Nuestro derecho al espacio personal
Asegúrese de que los niños sepan que siempre tienen derecho a pedir un espacio personal. También deben respetar el espacio personal de otras personas. Si otro niño o adulto los hace sentir incómodos, deben decírselo a un adulto de confianza lo antes posible.

Justicia y equidad
Cuando un niño es testigo de que algo injusto sucede en la escuela, hable sobre lo sucedido y aborde sus sentimientos. Reitere que la equidad es uno de nuestros valores fundamentales y nunca debe verse comprometida.

Podría decir: “No es justo que John se haya llevado la camioneta de juguete de Miguel sin preguntar. Y está bien que te sientas enojado o triste por eso “.

Ayude gentilmente a los niños a entender que a veces la vida es injusta, pero eso no significa que la crueldad y la falta de bondad estén bien.

Roles de género y amenaza de estereotipos
A medida que los niños comiencen a socializar fuera de sus familias, comenzarán a percibir las diferentes expectativas de niñas y niños y de mujeres y hombres. Ayude a los niños a aprender a reconocer los estereotipos y comprender cómo afectan nuestras relaciones y comportamientos sociales. Abrir esta conversación puede ayudar a preparar a los niños pequeños para considerar preguntas más serias sobre la identidad de género más adelante.

Intenta decir:
“A mamá le gusta cocinar, pero eso no significa que tenga que cocinar”.

“Papá trabaja duro para asegurarse de que nuestra familia esté cómoda y segura. Pero incluso si pierde su trabajo, sigue siendo un buen padre “.

“Si Susan no quiere darle un abrazo a James, no tiene por qué hacerlo solo porque es una niña”.

NIÑOS MAYORES
(De 7 a 12 años)
Los niños de entre 7 y 12 años tienen más experiencia en el mundo, habilidades de pensamiento abstracto y habilidades para expresarse mejor que los niños más pequeños. También es más probable que estén expuestos a noticias perturbadoras y contenido en línea que sea violento o inapropiado. Proporcione un lugar seguro para que los niños de este grupo de edad discutan estas cosas y les confirme que se acerquen a usted con preguntas.

Nociones de trabajo
Entre los 7 y los 12 años, los niños comienzan a entender el trabajo como algo que los adultos hacen durante la semana a cambio de dinero, lo que les ayuda a pagar las cosas que sus familias necesitan: alimentos, útiles escolares, ropa y sus hogares.

Cuando los niños vengan a visitarlo al trabajo, o cuando le pregunten sobre su trabajo, considere la posibilidad de introducir el concepto de trabajo forzoso. Explique que muchas personas en el mundo no pueden elegir su trabajo. Muchas veces se ven obligados a trabajar sin que se les pague de manera justa e incluso pueden trabajar en condiciones inseguras.

Servicios militares y sucursales
Los niños mayores pueden comenzar a notar a los miembros de las fuerzas armadas en sus comunidades. En la escuela, comenzarán a aprender sobre el ejército en las clases de historia. A medida que estos temas surgen en la conversación, introduzca la práctica de los niños soldados.

Explique que algunas naciones tienen líderes injustos que obligan a los niños a servir en el ejército. Estos niños no pueden ir a la escuela, jugar, leer libros ni descansar.

Tolerancia
Si los niños que usted cría o enseña reciben una asignación, comience a enseñarles sobre una compensación justa. Podrías iniciar la conversación con: “Eres un niño y recibes 5 dólares por semana. ¿Pero crees que es justo que un adulto gane 5 dólares por semana? “

Explique que algunas personas trabajan por muy poco dinero. Resalte la importancia de ser diligentes e investigar sobre la ropa y los alimentos que consumimos para asegurarse de que las personas detrás de ellas sean tratadas de manera justa.

ADOLESCENTES
(De 13 a 18 años)
Los adolescentes están mejor preparados para discutir temas complejos, pero pueden estar menos dispuestos a abrirse a un educador o padre, especialmente sobre temas delicados. Aborde el tema de todos modos, sabiendo que la información que comparte puede mantener a sus hijos seguros y convertirlos en defensores de prácticas laborales justas y relaciones saludables.

Educación sexual
A medida que comienzan a salir con alguien, los adolescentes deben saber que sus cuerpos no son bienes que otros puedan usar por placer o por dinero. Enfatice que las relaciones sexuales siempre deben ser explícitamente consensuales, y nunca debemos tener que intercambiar actos sexuales por seguridad.

Trabajo y demanda
Es posible que los adolescentes no comprendan el aspecto económico de la trata, especialmente si su única comprensión de la trata de personas es la trata sexual. A medida que aprenden sobre economía y comercio internacional, los educadores y los padres pueden iniciar debates sobre el trabajo en servidumbre y la servidumbre doméstica involuntaria.

Conocimientos y prácticas financieras
Los adolescentes pueden comenzar a trabajar o tener amigos que tengan trabajos mientras van a la escuela. A medida que comiencen a administrar el dinero, enséñeles cómo administrar sus finanzas, lo que incluye leer un cheque de pago, crear un presupuesto semanal y ahorrar y dar dinero. Los buenos hábitos con el dinero pueden ayudar a los adolescentes a evitar situaciones financieras desesperadas y potencialmente peligrosas en el futuro.

Recuerde: sea honesto acerca de lo que no sabe
Cuando sus hijos hagan preguntas que no sabe cómo responder, ofrézcales buscar la respuesta en línea con ellos o busque una organización que pueda brindarles información precisa.

Cómo ayudar a niños y adolescentes con problemas
Si sospecha que un niño o adolescente bajo su cuidado puede ser víctima de trata, conéctelo con personas que puedan brindarle asistencia inmediata y discreta.

Para educadores
Los educadores deben dirigir a los estudiantes a un recurso apropiado, ya sea a los servicios de consejería o una organización local relacionada con la escuela. Un consejero escolar está mejor preparado para tener conversaciones explícitas con los estudiantes y encontrar el apoyo que necesitan.

“Como maestros, tenemos que ser conscientes de que a veces no estamos equipados para manejar un problema de este tipo, personal o profesionalmente”, dice el Dr. Scott.

Como educador, puede mencionar los comportamientos que ha notado y sugerir gentilmente que el estudiante se siente con el consejero.

Para padres
Los padres preocupados por sus hijos también pueden buscar el apoyo de la escuela. Si nota comportamientos alarmantes en su hijo, como volver a casa en momentos extraños de la noche, y las conversaciones con él no le ayudan, comuníquese con el consejero de su escuela. Comunique esos comportamientos al consejero, quien puede trabajar con usted para desarrollar un plan de acción para su hijo.

Comience estas conversaciones con los niños en su salón de clases o en su hogar y los preparará mejor para defender la trata de personas y evitar ser víctimas de la trata.

Si usted o alguien que conoce es víctima de la trata de personas, llame a la línea directa nacional contra la trata de personas ahora al 1-888-373-7888.

Nota tomada de: Nebraska Department of Health and Human Services

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