Animal Science desarrollará pequeña planta procesadora de carne

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La Universidad de Nebraska-Lincoln anunció planes para desarrollar la pequeña planta de procesamiento de carne del futuro durante una mesa redonda el 26 de febrero en la convención anual de la Asociación de Procesadores de Carne de Nebraska en Grand Island.

“La Pequeña Planta del Futuro será un centro multidisciplinario para fortalecer la industria cárnica en la región”, dijo Clint Krehbiel, director del Departamento de Ciencia Animal de la universidad.

La planta, que se ubicará junto a las instalaciones de ciencia animal existentes, servirá como un centro de procesamiento regional para los ganaderos locales, así como un prototipo para otras instalaciones pequeñas y muy pequeñas.

Como parte de la iniciativa, la universidad estudiará la posibilidad de actualizar los equipos de las instalaciones de cosecha y procesamiento de Loeffel en el campus este, contratar y capacitar al personal para mantener las operaciones regulares de matanza y establecer un conjunto de recursos disponibles para aquellos que buscan establecer o expandir pequeñas operaciones de procesamiento. El proyecto está estructurado para tener un efecto multiplicador en toda la región.

Krehbiel dijo que la COVID-19 iluminó los problemas que los pequeños procesadores de carne habían enfrentado durante años, incluida la capacidad insuficiente de los pequeños procesadores para mantenerse al día con la creciente demanda, las barreras para implementar nuevas tecnologías y la escasez generalizada de mano de obra. La Pequeña Planta del Futuro tiene como objetivo abordar esos problemas.

Múltiples procesadores en la mesa redonda plantearon el tema de los desafíos laborales y de personal. Para ayudar a fortalecer la fuerza laboral, Small Plant of the Future incluirá un conjunto de programas de desarrollo de la fuerza laboral, incluido un programa de pasantías que vinculará a los estudiantes de ciencias de la carne con pequeñas empresas de procesamiento de carne en todo el estado. La universidad continúa buscando otras formas de integrar programas de grado y no grado en su iniciativa Small Plant. Esto puede incluir programas de capacitación, incluidos talleres para empleados nuevos en la industria de procesamiento de carne; asociaciones con colegios comunitarios; y oportunidades de educación continua para procesadores de carne más experimentados.

“UNL ha sido líder en la ciencia de la carne durante más de 100 años”, dijo Krehbiel. “Queremos ser parte de la solución”.

representantes del Estados Servicio de Comercialización Agrícola y de los Servicios de Inspección y Seguridad Alimentaria del Departamento de Agricultura de USDA El personal de Desarrollo Rural delEl evento se produjo solo dos días después de que el USDA anunciara que pondría a disposición $215 millones en subvenciones y otro tipo de apoyo para ampliar las opciones de procesamiento de carnes y aves, fortalecer la cadena de suministro de alimentos y crear empleos y oportunidades económicas en las zonas rurales. La universidad espera considerar este programa como una posible fuente de fondos; otros esfuerzos de recaudación de fondos para la planta ya están en marcha.

El concepto de la Pequeña Planta del Futuro llega en un momento en que la universidad ya ha comprometido millones para construir y expandir las instalaciones de alimentos existentes, incluido el Centro de Procesamiento de Alimentos y el Centro de Innovación Feedlot, dijo Mike Boehm, NU y vicecanciller de Harlan para el Instituto de Agricultura y Recursos Naturales.

“La Planta Pequeña del Futuro es una extensión natural de lo que hemos estado construyendo en un momento en que la industria está en extrema necesidad”, dijo Boehm. “La Pequeña Planta del Futuro es una iniciativa de ensueño para una institución de concesión de tierras como la UNL , que combina programas académicos con aplicaciones prácticas y asociaciones comunitarias profundas que fortalecen la economía de la región”.

Chad Lottman, quien asistió a la mesa redonda, dijo que la discusión sobre el desarrollo de la fuerza laboral le llamó la atención. Lottman y su esposa, Courtney, son dueños de Landmark Snacks en Beatrice, que produce palitos de carne y otros bocadillos procesados ​​y emplea a unas 200 personas. Antes de iniciar ese negocio, los Lottman tenían C&C Processing, un pequeño almacén de carne en Diller. Los procesadores de todos los tamaños luchan por encontrar empleados confiables y calificados, dijo.

“Necesitamos mano de obra calificada”, dijo.

Lottman dijo que un programa de pasantías en particular sería valioso para su negocio, que ya emplea a varios graduados de Husker en su división de seguridad alimentaria. Para los procesadores más pequeños, dijo, la ayuda para implementar nuevos programas de software y otras tecnologías sería invaluable.

“Para el procesador pequeño, eso es difícil”, dijo.

Krehbiel dijo que anticipó que algunos programas de desarrollo de la fuerza laboral podrían estar en marcha para el otoño, con la adición de más programas y mejoras en las instalaciones de manera incremental durante los próximos años.

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