“No vale la pena”: el aumento de los precios de la gasolina obliga a los conductores a trabajar por menos del salario mínimo

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Para el martes por la tarde, la conductora de Lyft, Elida Zabaleta , había ganado $ 100 en las cinco horas que pasó transportando pasajeros a través de la ciudad de San José. Con los precios de la gasolina en California subiendo, tendría que usar más de la mitad de eso para cubrir el combustible del día, dejándola con solo $ 45.

El aumento del costo de la gasolina ha hecho que un trabajo difícil sea aún más difícil, dijo Zabaleta, lo que la obligó a pasar más tiempo al volante para ganar lo suficiente como para permitirse vivir en una de las ciudades más caras del país.

Los precios del gas en Estados Unidos han alcanzado máximos históricos en las últimas semanas, aumentando en parte por las consecuencias de la invasión rusa de Ucrania después de haber estado altos durante meses. Los conductores de California están pagando la mayor cantidad de cualquiera en el país, a un promedio de $ 5.57 por galón, según AAA.

El aumento de los precios está afectando particularmente a los trabajadores de conciertos, ya que el combustible constituye una gran parte de sus costos diarios. Los conductores de Uber y Lyft que ya están luchando después de que la pandemia afectó tanto a los salarios como a las condiciones de trabajo dicen que pagar más en el surtidor significa que tienen que pasar más tiempo conduciendo para lograr el mismo nivel de pago. Algunos pasan más de 60 horas a la semana trabajando, y otros dicen que conducir simplemente ya no es rentable.

Zabaleta, quien ha conducido para Lyft durante dos años y también trabaja como organizadora con Gig Workers Rising, pagó $ 5.20 por galón para llenar esta semana. Mientras tanto, teniendo en cuenta el costo de la gasolina, sus ingresos llegaron a alrededor de $ 9 por hora, muy por debajo del salario mínimo de $ 16.20 de San José. Zabaleta pasa rutinariamente hasta 50 horas a la semana al volante, dándose solo un día libre, y está trabajando más para cubrir los crecientes costos.

Incluso antes de que los precios de la gasolina comenzaran a subir, el salario se estaba volviendo cada vez más impredecible para Lyft, dijo. Anteriormente conducía cinco días a la semana, pero con menos pasajeros durante la pandemia y menos bonos de Lyft, Zabaleta tuvo que agregar un día de trabajo adicional  a su semana para mantener el mismo nivel de ingresos, dijo. Compañías como Lyft no están haciendo lo suficiente para ayudar a los conductores, dijo.

“Este trabajo debería ser algo que el trabajador debería disfrutar haciendo, este es un trabajo que es de alto riesgo y estamos arriesgando nuestras vidas todos los días”, dijo.

Otros conductores dijeron que sin un aumento de los salarios u otro apoyo de las compañías de viajes compartidos para ayudar a aliviar la carga de los costos de combustible, conducir ya no valdrá la pena.

Rondu Gantt comenzó a trabajar como conductor de viajes compartidos en el área de la Bahía de  San Francisco en 2018 para complementar sus ingresos, pero comenzó a conducir a tiempo completo después de que su trabajo de enseñanza lo dejó agotado. Desde entonces, los salarios solo han disminuido, dijo, y sin las bonificaciones que ofrecen las empresas, el trabajo no sería rentable en absoluto.

“Estamos en el punto en el que necesitamos que las compañías paguen bonos cada semana solo para hacer que el trabajo sea sostenible”, dijo Gantt, quien también es organizador de Gig Workers Rising. La tasa de pago normal es demasiado baja, dijo, por lo que además de conducir durante el día, regresa rutinariamente a la carretera por la noche cuando el aumento de precios está en vigor.

El alto precio de la gasolina ha hecho que el trabajo sea más desafiante, dijo Gantt. “Mis costos son más altos, mi salario es el mismo, así que estoy perdiendo dinero. Esa es una realidad matemática”, dijo.

Benjamin Valdez, quien conduce a tiempo parcial para Uber y Lyft en Los Ángeles y trabaja como organizador con Rideshare Drivers United, dijo que no ha conducido durante dos semanas debido a los altos precios de la gasolina. Cuando los costos de combustible aumentan, los conductores permanecen en la carretera por más tiempo para  tratar de obtener ganancias, dijo, lo que significa que hay más competencia por los viajes.

La pérdida de ingresos es difícil para su familia, dijo Valdez, pero con los precios de la gasolina tan altos como están y más conductores en la carretera, estaría perdiendo dinero conduciendo. “Solo conduzco cuando es rentable, que es poco y distante entre sí en este momento”, dijo.

El gobernador de California, Gavin Newsom, ha dicho que propondrá un reembolso de impuestos para ayudar a los conductores del estado a lidiar con los crecientes costos en la bomba. Los conductores también esperan ver a compañías como Lyft y Uber tomar medidas para ayudar a apoyarlos en medio de los altos precios, que según los expertosprobablemente continuarán durante meses.

Los organizadores de Rideshare Drivers United están solicitando a las compañías de viajes compartidos que aumenten la compensación y “establezcan las tarifas de manera justa y equitativa debido a nuestros mayores costos”, dijo Daniel Russell, conductor de Uber a tiempo parcial y organizador de RDU.

Cuando se le preguntó si Lyft ofrecería apoyo adicional a los conductores a medida que aumentan los costos de combustible, el portavoz de Lyft, CJ Macklin, dijo que había tomado medidas concretas para ayudar, incluido un programa de devolución de efectivo de combustible ejecutado en asociación con GetUpside. Macklin también dijo que los conductores estadounidenses ahora estaban viendo un salario promedio por hora más alto que hace un año, incluso con altos precios de combustible, a medida que más pasajeros regresan a la plataforma. Uber no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Vitalii Konstantinov, quien conduce para Uber en San Diego y trabaja con Rideshare Drivers United, dijo que el aumento de los costos lo ha obligado a recurrir al presupuesto de su familia y cancelar un viaje a Disneyland que había planeado para sus hijos pequeños. Está buscando activamente otros trabajos.

“Ya no vale la pena conducir para Uber”, dijo.

Gantt dijo que también estaba considerando dejar la industria.

“Es insostenible para mí sentirme cómodo en esta industria en este momento. Siento la vulnerabilidad. Veo lo dependiente que soy de ellos para darme un bono, veo lo baja que es la tasa”, dijo. “No puedo trabajar 16 horas todos los días. Me voy a quemar. Es físicamente exigente estar cansado, tomando café, descansando poco y conduciendo mañana y noche”.

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