Subvención del USDA para financiar un estudio de gran alcance sobre la resiliencia del envasado de carne

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Una amplia mezcla de factores afecta a la industria ganadera: sequías, ciclos del ganado, precios de los granos y recientemente ataques cibernéticos, solo por mencionar algunos, dijo el economista agrícola de la Universidad de Nebraska-Lincoln , Azzeddine Azzam. Lapandemia de COVID-19 ha agregado aún más complejidad, interrumpiendo la capacidad de procesamiento de carne y aumentando las preocupaciones sobre la resiliencia de la industria.

Una subvención de $203,752 de los Estados Unidos.  El Departamento de Agricultura financiará un estudio de gran alcance de la compleja economía de la industria del embalaje por Azzam, Roy y Judith Frederick, profesor de Economía Agrícola. Azzam tiene una amplia experiencia en el análisis del complicado conjunto de interacciones y relaciones que conforman la economía del sector ganadero.

El proyecto de investigación de Azzam, financiado por  el Instituto Nacional de Alimentos y Agricultura del USDA, se centrará en dos objetivos clave. Primero, el estudio examinará la conducta de la industria durante loscierres de plantas COVID-19. En segundo lugar, Azzam analizará las ramificaciones económicas de la expansión del procesamiento local de carne a través de la creación de pequeñas operaciones de envasado.

“El poder de mercado es solo una de las varias dimensiones que afectan a la industria ganadera”, dijo Azzam, fundador y ex director del Centro de Organización Industrial Agrícola y Alimentaria.

La tarea de los economistas, dijo, es examinar la amplia gama de factores del sector agrícola y ordenar los detalles para llegar a conclusiones para la comprensión económica y la orientación de las políticas públicas.

“La pregunta para nosotros, los economistas , es cómo separar el trigo de la paja”, dijo Azzam, quien ha colaborado en proyectos de investigación internacionales sobre temas económicos agrícolas y alimentarios en Marruecos, Suecia y los Emiratos Árabes Unidos.

“El tema del poder de mercado ejercido por los empacadores no es nada nuevo”, dijo. “Ha existido desde la década de 1800, y la industria ha pasado por ciclos, y ahora estamos en el punto en que la industria está nuevamente altamente concentrada. Y entonces la pregunta es: ¿Cuál es el resultado de esa concentración? ¿Están peor los productores o están mejor?” Los economistas, dijo Azzam, se han centrado tradicionalmente en las compensaciones entre dos dimensiones económicas. La primera dimensión es el potencial de mercado de los envasadores de carne. La segunda dimensión son las economías de escala: eficiencias logradas por los grandes empacadores al tener plantas más grandes.  La COVID-19 ha añadido una tercera dimensión: la resiliencia.

La cuestión de la resiliencia está ligada a la iniciativa de crear más plantas empacadoras pequeñas.

“Cuando agregamos más capacidad regional o local a la industria, ya sea a través de la apertura de nuevas plantas o la expansión de la capacidad de las plantas existentes, eso va a reestructurar la industria”, dijo Azzam. “Las preguntas que abordaré son: ¿La reestructuración hará que la industria sea más resistente a las interrupciones de la capacidad en caso de otra pandemia? ¿Cuáles son las consecuencias a corto y largo plazo para la industria de alimentación de ganado?”

Si bien las iniciativas son separadas, la investigación es oportuna. La facultad de ciencias animales de Nebraska anunció recientemente planes para desarrollar la Pequeña Planta de Procesamiento de Carne del Futuro. La planta aprovechará los recursos universitarios nuevos y existentes para ampliar la capacidad de procesamiento y mejorar las herramientas disponibles para procesadores pequeños y muy pequeños.

Tal paso debe ser aplaudido, particularmente si mejora la rentabilidad de las pequeñas plantas de procesamiento de carne, lo que les permite una oportunidad de competir por el negocio con plantas más grandes, dijo Azzam.

Las respuestas al anuncio de IANR de la Pequeña Planta del Futuro han sido abrumadoramente positivas, dijo Clint Krehbiel, jefe del Departamento de Ciencia Animal. La iniciativa utilizará una variedad de enfoques para impulsar el desarrollo de la fuerza laboral dentro de una instalación de procesamiento actualizada.

“Esto incluirá el aula tradicional y la capacitación práctica para los estudiantes que obtienen títulos en la UNL, pero también ampliará la alfabetización en ciencias de la carne para los estudiantes más jóvenes a través de 4-H y FFA y pasantías estudiantiles”,  dijo Krehbiel.

Además, la iniciativa proporcionará capacitación en análisis de peligros y sistemas de puntos críticos de control que promuevan medidas preventivas para la inocuidad de los alimentos. El proyecto, dijo Krehbiel , servirá “como un recurso para el cumplimiento normativo y el refinamiento de los procedimientos operativos, capacitando al personal de la industria para mejorar el valor del producto final, brindando apoyo técnico y apoyando los esfuerzos educativos de las organizaciones de la industria”.

El objetivo general, dijo Krehbiel , es crear un centro de sacrificio “como un prototipo para otras instalaciones de sacrificio pequeñas y muy pequeñas o exentas de aduanas con un conjunto de recursos disponibles para aquellos que buscan establecer o expandir operaciones, incluida la asistencia técnica y las herramientas de desarrollo de la fuerza laboral”. Con el tiempo, este enfoque “tendrá un efecto multiplicador en la región. Con instalaciones y profesores de última generación, la Pequeña Planta del Futuro proporcionará una experiencia inmersiva para que los estudiantes que buscan títulos y no títulos aprendan las mejores prácticas en seguridad alimentaria, bienestar animal, seguridad de los trabajadores y sostenibilidad”.Evaluar las compensaciones entre el poder de mercado, la rentabilidad y las ramificaciones de resiliencia que probablemente se deriven de un aumento significativo en el número y / o la capacidad de las pequeñas plantas empacadoras es el objetivo del proyecto financiado por el USDA de Azzam. Los modelos y métodos utilizados para realizar dicha evaluación provienen del programa de organización industrial agrícola y alimentaria, una de las especialidades del Departamento de Economía Agrícola.

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