Programa Husker que capacita a psicólogos escolares muy necesario

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Todas las mañanas en Crete Middle School, la psicóloga escolar Katie Bevins camina por el área común y visita a los estudiantes que utilizan el espacio para desayunar, charlar con amigos o estudiar un poco más antes de que comiencen las clases.

Estas interacciones juegan un papel crucial para Bevins en la construcción de confianza y relaciones con ellos, porque como todos los psicólogos escolares, ella será una de las primeras llamadas a ayudar si un estudiante está luchando con la salud mental o conductual o enfrentando una crisis.

“Los niños son ellos mismos en la escuela, y creo que tenemos una visión única de lo que enfrentan los niños”, dijo Bevins, ex alumna del programa de psicología escolar de la Universidad de Nebraska-Lincoln. “Muchos niños que necesitan ayuda terminan obteniéndola en un entorno escolar, porque están aquí, y podemos proporcionar algunos de esos servicios. Los psicólogos escolares tienen una perspectiva y capacitación únicas sobre cómo apoyar a los niños en el entorno escolar, tanto en el aprendizaje como en la salud mental y conductual”.

Los psicólogos escolares desempeñan muchos roles, y su capacitación refleja eso, dijo Catelyn Kenney, quien trabaja en las Escuelas Públicas de Lincoln y también es ex alumna de Husker.

“A menudo somos los únicos en el edificio con experiencia en el manejo del comportamiento, la comprensión de los climas del aula, la comprensión de las intervenciones para el comportamiento y lo académico”, dijo Kenney, un psicólogo escolar. “Tenemos experiencia para trabajar con estudiantes individuales, pero también podemos dar un paso atrás y ser expertos en análisis de datos para evaluar sistemas y formar las mejores prácticas”.

A pesar de su importancia, que se vio magnificada por la pandemia de COVID-19,  los psicólogos escolares son escasos. En Nebraska, y en todo Estados Unidos, muchos puestos constantemente no se cubren, dejando a un segmento de estudiantes desatendidos. En Nebraska, más de 47,000 niños han sido diagnosticados con afecciones de comportamiento o de salud mental, según el informe  2020 Kids Count in Nebraska, y estos estudiantes a menudo dependen del apoyo de psicólogos escolares.

“Aproximadamente del 20 al 22% de los niños y adolescentes tienen uno o más trastornos de salud mental reconocidos por la Asociación Americana de Psiquiatría. Los proveedores comunitarios, hospitales y clínicas, están satisfaciendo las necesidades de solo una cuarta parte de ellos, por lo que la mayoría de los niños con necesidades de salud mental están recibiendo servicios a través de las escuelas”, dijo Beth Doll, profesora de psicología escolar y directora del Consorcio de Pasantías de Nebraska en Psicología Profesional. “Durante los últimos 25 años más o menos, las escuelas han sido el principal proveedor de servicios de salud mental, por lo que es de vital importancia que tengamos personas en las escuelas que entiendan las necesidades de salud mental de los estudiantes”.

El programa de Psicología Escolar  de la Universidad de Nebraska-Lincoln  ayuda continuamente a abordar esta escasez para Nebraska y más allá a través de su plan de estudios centrado en la práctica que proporciona programas de capacitación de tres y seis años para especialistas educativos y doctorados, respectivamente. Considerado uno de los mejores programas de capacitación en los Estados Unidos, el programa de psicología escolar de Nebraska está acreditado tanto por la Asociación Americana de Psicología como por la Asociación Nacional de Psicólogos Escolares, y generalmente se gradúa a unos 10 estudiantes cada año.

“El programa de Psicología Escolar en UNL ha tenido un gran impacto en la prestación de servicios de salud mental en el estado de Nebraska”, dijo Susan Swearer, profesora de Willa Cather y presidenta del Departamento de Psicología Educativa. “El programa en Nebraska atrae a estudiantes de todo Estados Unidos que vienen aquí para estudiar y entrenar, y luego a menudo se quedan”.

Además del programa de psicología escolar, la universidad en 1985 estableció el Consorcio de Pasantías de Nebraska en Psicología Profesional. El consorcio está compuesto por ocho instituciones en Nebraska con oportunidades de capacitación tanto en entornos hospitalarios como ambulatorios y ofrece pasantías acreditadas cada año a alrededor de 40 estudiantes inscritos en programas de capacitación clínica, de consejería y psicología escolar en todo Estados Unidos. Es el programa de capacitación de pasantías aprobado por la APA más grande en los Estados Unidos.

“Una pasantía tiene que ser acreditada a nivel nacional para que alguien califique para una licencia, y el problema que estábamos teniendo en todo el país, y ciertamente en Nebraska, es que no había suficientes pasantías acreditadas disponibles”, dijo Doll. “Uno de nuestros profesores estableció el consorcio, que ofreció pasantías acreditadas por la Asociación Americana de Psicología”.

El consorcio ha sido fundamental para traer profesionales de la salud mental al estado. En 2018 y 2019, solo del 9 al 10% de los que hicieron una pasantía con el consorcio eran nativos de Nebraska, pero el 19% y el 34%, respectivamente, se quedaron y se convirtieron en proveedores con licencia en el estado después de completar su título.

“Con el número de nuestros graduados del programa y del consorcio que se quedan, contribuimos significativamente al desarrollo de la fuerza laboral de los profesionales de la salud mental en Nebraska”, dijo Swearer.

Los profesores y ex alumnos del programa de psicología escolar también están trabajando con los legisladores estatales para abordar la escasez. La senadora estatal Jen Day, del Distrito 49, patrocinó LR213en 2021, que estableció un estudio provisional de las necesidades de salud mental y conductual de los estudiantes de Nebraska. El informe fue completado y presentado a la Legislatura en enero de 2022 por la Asociación de Psicólogos Escolares de Nebraska, en la que profesores y ex alumnos, incluido Bevins, tienen posiciones de liderazgo. El informe demostró la necesidad continua, y creciente, de profesionales de la salud mental en las escuelas, y estableció formas en que el estado podría ayudar a través de programas como la ayuda para la matrícula. Day planea introducir legislación basada en el informe para abordar estas necesidades.

Doll y su colega, Matthew Gormley, profesor asistente de psicología escolar, también están desarrollando y buscando fondos para un nuevo proyecto que ayudaría a capacitar a psicólogos escolares en las zonas rurales de Nebraska.

“La escasez que más me preocupa es la escasez en nuestras comunidades rurales, porque tienen más dificultades para conseguir candidatos para esos puestos”, dijo Doll. “Estamos trabajando en una subvención y desarrollando formas de hacer posible que puedan recibir la capacitación en psicología escolar donde se encuentren. Queremos identificar a aquellas personas en nuestros distritos rurales a quienes les encantaría ser psicólogos escolares, pero que no han podido hacerlo sin salir de su hogar o familia”.

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