Estados Unidos acelera la entrada de ucranianos a medida que más personas llegan a la frontera con México

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TIJUANA —

Estados Unidos ha aumentado considerablemente el número de ucranianos admitidos en el país en la frontera con México a medida que más refugiados que huyen de la invasión rusa siguen la misma ruta tortuosa.

Un centro de recreación del gobierno en la ciudad fronteriza mexicana creció a unos 1.000 refugiados el jueves, según funcionarios de la ciudad. Un dosel bajo el cual los niños jugaban al fútbol solo dos días antes estaba lleno de literas y lleno de personas en filas de sillas.

Tijuana se ha convertido repentinamente en una parada final para los ucranianos que buscan refugio en los Estados Unidos, donde son atraídos por amigos y familias listas para recibirlos y están convencidos de que Estados Unidos será un refugio más adecuado que Europa.

Se ha corrido rápidamente la voz en las redes sociales de que una coalición de voluntarios sueltos, en gran parte de iglesias eslavas en el oeste de los Estados Unidos, está guiando a cientos de refugiados diariamente desde el aeropuerto de Tijuana a refugios temporales, donde esperan de dos a cuatro días para que los funcionarios estadounidenses los admitan en libertad condicional humanitaria. En menos de dos semanas, los voluntarios trabajaron con funcionarios estadounidenses y mexicanos para construir una red notablemente eficiente y en expansión para proporcionar alimentos, seguridad, transporte y refugio.

Funcionarios estadounidenses comenzaron a canalizar a los ucranianos el miércoles a un paso peatonal en San Diego que está temporalmente cerrado al público, con la esperanza de procesar a 578 personas al día allí con 24 oficiales, dijo Enrique Lucero, director de asuntos migratorios de la ciudad de Tijuana.

Vlad Fedoryshyn, un voluntario con acceso a una lista de espera, dijo el jueves que Estados Unidos procesó a 620 ucranianos durante 24 horas, mientras que otros 800 llegan diariamente a Tijuana. Los voluntarios dicen que Estados Unidos admitía previamente a unos pocos cientos de ucranianos diariamente.

La Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de Estados Unidos no proporcionó cifras en respuesta a las preguntas sobre operaciones y planes en los últimos dos días, diciendo solo que ha ampliado las instalaciones en San Diego para tratar casos humanitarios.

El jueves, los ucranianos llegaron constantemente y abandonaron el bullicioso centro de recreación, con grandes maletas. Algunos usaban abrigos de invierno en un clima inusualmente cálido.

Un campamento de Tijuana que había retenido a cientos de ucranianos cerca del cruce fronterizo más transitado con Estados Unidos fue desmantelado. Los refugiados se dispersaron al centro de recreación, iglesias y hoteles para esperar.

Los voluntarios, que usan insignias azules y amarillas para representar la bandera ucraniana pero no tienen nombre de grupo o líder, comenzaron una lista de espera en los blocs de notas y luego cambiaron a una aplicación móvil que normalmente se usa para rastrear la asistencia a la iglesia. A los ucranianos se les dice que se presenten en un cruce fronterizo de Estados Unidos a medida que se acercan sus números, un sistema que los organizadores comparan con la espera de una mesa de restaurante.

“Nos sentimos muy afortunados, tan bendecidos”, dijo Tatiana Bondarenko, quien viajó a través de Moldavia, Rumania, Austria y México antes de llegar a San Diego con su esposo e hijos, de 8, 12 y 15 años. Su destino final fue Sacramento, California, para vivir con su madre, a quien no había visto en 15 años.

Otra familia ucraniana posó cerca para fotos bajo un letrero de Aduanas y Protección Fronteriza de Los Estados Unidos en el puerto de entrada de San Ysidro de San Diego, el cruce más concurrido entre los Estados Unidos y México. Los voluntarios bajo un dosel azul ofrecieron bocadillos mientras los refugiados esperaban a que la familia los recogiera o a que los autobuses los llevaran a una iglesia cercana.

En el aeropuerto de Tijuana, los viajeros cansados que ingresan a México como turistas en la Ciudad de México o Cancún son dirigidos a una sala improvisada en la terminal con un letrero en un marcador negro que dice: “Solo para refugiados ucranianos”. Es el único lugar para registrarse para ingresar a los Estados Unidos.

La lista de espera se situó en 973 familias o adultos solteros el martes.

“Nos dimos cuenta de que teníamos un problema que el gobierno no iba a resolver, así que lo resolvimos”, dijo Phil Metzger, pastor de calvary Church en el suburbio de Chula Vista en San Diego, donde unos 75 miembros albergan familias ucranianas y otros 100 refugiados duermen en colchones de aire y bancos.

Metzger, cuyo trabajo pastoral lo ha llevado a Ucrania y Hungría, llama a la operación “cinta adhesiva y pegamento”, pero los refugiados la prefieren a los países europeos abrumados, donde millones de ucranianos se han establecido.

El gobierno de Biden ha dicho que aceptará hasta 100,000 ucranianos, pero México es la única ruta que produce grandes números. Las citas en los consulados de Estados Unidos en Europa son escasas, y el reasentamiento de refugiados lleva tiempo.

La administración estableció un límite de reasentamiento de refugiados de 125,000 en el período de 12 meses que termina el 30 de septiembre, pero aceptó solo 8,758 para el 31 de marzo, incluidos 704 ucranianos. En el año anterior, limitó el reasentamiento de refugiados a 62.500, pero solo tomó a 11.411, incluidos 803 ucranianos.

La administración puso en libertad condicional a más de 76.000 afganos a través de los aeropuertos estadounidenses en respuesta a la salida de las tropas estadounidenses el año pasado, pero nada similar está en marcha para los ucranianos. La libertad condicional, que otorga protección temporal contra la deportación, generalmente se otorga por dos años para los afganos y un año para los ucranianos.

Oksana Dugnyk, de 36 años, dudó en abandonar su casa en Bucha , pero accedió a los deseos de su esposo antes de que las tropas rusas invadieran la ciudad y dejaran atrás calles sembradas de cadáveres. La pareja se preocupó por la violencia en México con tres niños pequeños, pero la sólida presencia voluntaria en Tijuana los tranquilizó, y un amigo en Ohio aceptó recibirlos.

“Tenemos comida. Tenemos un lugar para quedarnos”, dijo Dugnyk un día después de llegar al centro recreativo de Tijuana, donde cientos de personas dormían en una cancha de baloncesto. “Esperamos que todo esté bien”.

Alertados por mensajes de texto o redes sociales, los ucranianos son convocados al cruce fronterizo a medida que se acercan sus números.

La llegada de ucranianos se produce cuando la administración Biden se prepara para un número mucho mayor cuando los límites de asilo relacionados con la pandemia para todas las nacionalidades finalicen el 23 de mayo. Desde marzo de 2020, Estados Unidos ha utilizado la autoridad del Título 42, llamada así por una ley de salud pública de 1944, para suspender los derechos a solicitar asilo bajo la ley estadounidense y un tratado internacional.

Metzger, el pastor de Chula Vista, dijo que su iglesia no puede continuar su ritmo de 24 horas al día ayudando a los refugiados, y sospecha que las autoridades estadounidenses no adoptarán lo que los voluntarios han hecho.

“Si haces que algo salga bien, entonces todos vendrán”, dijo. “Lo estamos haciendo muy fácil. Eventualmente estoy seguro de que dirán: ‘No, hemos terminado'”.

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