Los clubes deportivos encuentran el éxito con determinación

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Antes de que salga el sol, antes de asistir a clases o ir al trabajo, los miembros del equipo de rugby masculino de la Universidad de Nebraska-Lincoln practican cuatro veces por semana. Su determinación no se detiene allí, ya que practican dos noches más por semana y asisten a juegos y torneos durante su larga temporada de tres meses. Su arduo trabajo les ha valido un lugar en el torneo nacional.

A medida que los últimos dos años ofrecieron menos oportunidades para conocer gente, probar cosas nuevas y desarrollar un sentido de pertenencia, los miembros del equipo de rugby adoptaron las prácticas como tiempo para conectarse con amigos, descomprimirse y trabajar hacia su objetivo común de avanzar en su equipo un partido a la vez. Además de los desafíos presentados por COVID, el equipo se vio sacudido por la desafortunada pérdida de un compañero de equipo.

“Las últimas dos temporadas han sido difíciles”, dijo Brennan Palmer, presidente del club. “Realmente significa mucho para este equipo y para los entrenadores. Esta fue la primera temporada de sevens para algunos chicos que ya son juniors”.

Sin embargo, las habilidades en el campo no son todas las que los jugadores quitan. Si le preguntas al entrenador Niko Waqalaivi, se trata de algo más que el juego.

“Se trata de construir relaciones que durarán toda la vida y tratar de tener un impacto en la vida de los jugadores”, dijo.

“Este equipo me ha dado un hogar lejos de casa y un grupo de amigos que no podría haber conseguido en ningún otro lugar”, dijo Palmer. “Todos los entrenadores realmente quieren que sobresalgamos en el campo, pero también quieren enseñarnos cómo tener éxito en la vida”.

Ese sentido de hermandad se tradujo en sesiones de práctica descarnadas y no solo en una cercanía con los miembros actuales del equipo de rugby, sino también con otros que han sido parte del club en el pasado.

“Ayuda cuando tenemos el gran apoyo de todos en Campus Recreation y tampoco podríamos hacerlo sin la Nebraska Rugby Alumni Foundation, así que muchas gracias a todos los involucrados”, dijo Palmer.

Al final de la temporada, el equipo obtuvo una oferta de clasificación automática de la Heart of America Collegiate Conference para competir en el torneo nacional en Kennesaw State en Georgia, del 14 al 15 de mayo. Esta es la segunda vez que el equipo se clasifica, ganando previamente una oferta general en 2019.

Aunque ha sido una temporada exitosa en general, Palmer se apresura a señalar que el objetivo más alto del equipo aún no se cumple. Siguen obsesionados con traer a casa un campeonato nacional.

El Rugby Masculino se une a otros equipos de clubes este año académico que han destacado a nivel nacional:

  • En diciembre, Abbey O’Brien y Dillon McNeill del Cycling Club llevaron a su equipo a ganar el Campeonato Nacional de Ciclocross Omnium, los puntajes combinados más altos entre la competencia masculina, femenina y de relevos.
  • En marzo, el Club de Hockey Masculino obtuvo su primera victoria en los nacionales en St. Louis, Missouri (terminando 1-1-1).
  • En abril, el Club de Voleibol Femenino compitió y terminó en quinto lugar compitiendo en los nacionales en Phoenix, Arizona.
  • Más recientemente, el equipo de broomball ganó el Campeonato Nacional Colegial 2022.

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