El programa Weather Ready Farms se extiende a Nebraska

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Es probable que Nebraska sea tan conocida por su clima en constante cambio como por su agricultura, y Nebraska Extension está implementando un nuevo programa para ayudar a los productores agrícolas a prepararse para el clima y los fenómenos climáticos.

Weather Ready Farms tiene como objetivo ayudar a los productores a aumentar la resiliencia de sus operaciones contra eventos climáticos extremos y desastres. El programa actualmente se está probando con nueve granjas en el sureste de Nebraska, colocando un mentor de proyecto con cada una para evaluar sus operaciones, establecer un plan y ofrecer oportunidades educativas sobre todo, desde prácticas y nuevas tecnologías hasta seguridad agrícola.

El esfuerzo está siendo dirigido por Nathan Mueller, educador de extensión en sistemas de cultivo; Candace Hulbert, educación sobre desastres y vista de agricultura preparada para el clima con AmeriCorps; y Melissa Bartels, educadora de extensión en agua y sistemas integrados de cultivo.

“El objetivo general es preparar a los agricultores para eventos climáticos extremos como granizo, sequía, inundaciones y viento extremo”, dijo Hulbert. “Pero también incluye estrategias de mitigación climática como el secuestro de carbono. Otro objetivo es construir una red de agricultores y ganaderos que puedan apoyarse mutuamente durante y después de un desastre”.

El programa, que culmina en una designación de Weather Ready Farms, dura aproximadamente dos años. Cada agricultor o ganadero comienza con una autoevaluación, seguida de una evaluación en la granja, que se completa con un mentor del proyecto. Las dos evaluaciones brindan a los líderes del proyecto suficiente información para trabajar con el productor para poner en marcha un plan. Los planes de aprendizaje individualizados trazan un mapa de cómo los productores pueden cumplir sus objetivos de resiliencia. Una vez que se desarrolla un plan, el programa pasa a la fase de educación, donde los agricultores y ganaderos pueden asistir a una variedad de seminarios web gratuitos o de bajo costo, días de campo y conferencias ofrecidas por extensión o socios educativos designados, relacionados con las nuevas prácticas que están adoptando para alcanzar sus metas.

“Estamos enfocados en prácticas basadas en la investigación”, dijo Mueller. “Puede ser que un productor haya adoptado la labranza cero, pero tal vez aún no han integrado los cultivos de cobertura, y sabemos que hay ventajas en eso en términos de resiliencia. O tal vez usan riego, pero ¿han incorporado sensores de humedad o medidores que monitorean el uso diario del agua de los cultivos?

“Estamos aprovechando nuestros expertos, recursos y materiales para crear un programa individualizado que será beneficioso para las granjas con las que trabajamos. Los agricultores son propietarios de pequeñas empresas, y los estamos ayudando a tomar decisiones clave que se centran en la rentabilidad, pero también minimizan los riesgos potenciales”.

Dylan y Dani Spatz, propietarios de una granja cerca de Praga, son parte del programa piloto y encontraron que el enfoque individualizado es útil para hacer que su operación sea más resistente y sostenible.

“Tuvimos las inundaciones en 2019, y afortunadamente, no nos vimos afectados terriblemente por ella, pero este año, estamos viendo la sequía, por lo que estas condiciones extremas cambian de un año a otro, y creo que es importante tener planes para estar preparados para cuando ocurran los eventos climáticos”, dijo Dani. “Queríamos tener un plan de contingencia para ser buenos administradores del terreno que tenemos, pero también que sea utilizable para nuestras hijas, si así lo desean, tener la oportunidad de cultivar”.

Como parte de su enfoque en la preparación para desastres, el programa también incorpora la seguridad de las granjas, como la instalación de botiquines de primeros auxilios y extintores de incendios en múltiples ubicaciones y el trabajo con el administrador de emergencias local para trazar las ubicaciones de campo.

“Lo que encontramos en nuestro piloto inicial fue que el 80% de las granjas con las que trabajamos no habían pensado en mapear sus campos para los servicios de emergencia en caso de que hubiera un accidente o una emergencia”, dijo Bartels. “Los EMTu otros socorristas recibirán una llamada a una dirección específica, pero si un agricultor se lastima en un campo, deben poder ubicar dónde está ese agricultor”.

Los Spatzes estuvieron de acuerdo.

“Revisando el cuestionario inicial, uno de ellos fue sobre tener protocolos de emergencia para cada campo agrícola y cómo llegar allí, y nunca había pensado en eso”, dijo Dani.

Las discusiones y la planificación del programa comenzaron en 2015. Los esfuerzos se vieron obstaculizados por las inundaciones de 2019 y la pandemia de COVID-19, pero ambos eventos destacaron la importancia de otra faceta del programa, la planificación de contingencias.

“Tocamos la planificación de la transición y nos aseguramos de que esos planes estén en su lugar”, dijo Mueller. “También estamos trabajando con ellos para asegurar su documentación. Pueden tener copias impresas de escrituras, documentos financieros  y otros documentos, pero ¿se realiza una copia de seguridad fuera del sitio en el almacenamiento en la nube? Un tornado o una inundación podrían golpear su granja y perder sus copias impresas y su computadora, pero esa redundancia los protege de perder información importante en un desastre”.

Tener planes de transición en marcha también es importante, ya que los datos muestran que la mayoría de los productores agrícolas en Nebraska tienen más de 60 años, agregó Bartels.

“Y la pandemia, que estaba golpeando a todos, dejó en claro lo importante que es tener planes de transición en marcha, porque si alguien está en el hospital, ¿quién tiene la autoridad legal para tomar decisiones?”, dijo.

El programa se expandirá para incluir más granjas y ranchos en Nebraska, y Nebraska Extension también está trabajando con organizaciones de extensión en otros estados, incluso en Dakota del Sur, para incorporar el programa en otras regiones.

“Hemos construido el marco para el programa, por lo que el plan de estudios está listo para funcionar e implementarse en otros lugares”, dijo Hulbert.

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