La Cámara de Representantes aprueba el proyecto de ley de control de armas después de las muertes en Nueva York y Texas

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WASHINGTON —

La Cámara de Representantes aprobó el miércoles un amplio proyecto de ley de control de armas en respuesta a los recientes tiroteos masivos en Buffalo, Nueva York, y Uvalde, Texas, que aumentaría el límite de edad para comprar un rifle semiautomático y prohibiría la venta de cargadores de municiones con una capacidad de más de 15 rondas.

La legislación fue aprobada por un voto mayoritariamente partidista de 223-204. Casi no tiene posibilidades de convertirse en ley mientras el Senado lleva a cabo negociaciones centradas en mejorar los programas de salud mental, reforzar la seguridad escolar y mejorar las verificaciones de antecedentes. Pero el proyecto de ley de la Cámara de Representantes permite a los legisladores demócratas la oportunidad de enmarcar a los votantes en noviembre, donde se encuentran en las políticas que las encuestas muestran que son ampliamente apoyadas.

“No podemos salvar todas las vidas, pero Dios mío, ¿no deberíamos intentarlo? Estados Unidos, los escuchamos, y hoy en la Cámara de Representantes estamos tomando las medidas que están exigiendo”, dijo la representante Verónica Escobar, demócrata de Texas. “Toma nota de quién está contigo y quién no”.

La iniciativa se produce después de que un comité de la Cámara de Representantes escuchara testimonios desgarradores de víctimas recientes de tiroteos y familiares, incluida Miah Cerrillo, de 11 años, quien se cubrió con la sangre de un compañero de clase muerto para evitar recibir un disparo en la escuela primaria Uvalde.

El ciclo de tiroteos masivos en los Estados Unidos rara vez ha movido al Congreso a actuar. Pero el tiroteo de 19 niños y dos maestros en Uvalde ha revivido los esfuerzos de una manera que tiene a los legisladores de ambos partidos hablando sobre la necesidad de responder.

“La respuesta no es destruir la Segunda Enmienda, pero ahí es exactamente donde los demócratas quieren ir”, dijo el representante Jim Jordan, un republicano de Ohio.

Acción del Senado

El trabajo para encontrar un terreno común se está llevando a cabo principalmente en el Senado, donde se necesitará el apoyo de 10 republicanos para que se apruebe un proyecto de ley. Casi una docena de senadores demócratas y republicanos se reunieron en privado durante una hora el miércoles con la esperanza de alcanzar un marco para la legislación de compromiso para el final de la semana. Los participantes dijeron que se necesitaban más conversaciones sobre un plan que se espera que proponga pasos modestos.

En una medida del peligro político que los esfuerzos para frenar las armas representan para los republicanos, cinco de los seis principales negociadores republicanos del Senado no se enfrentan a la reelección hasta 2026. Ellos son los senadores Bill Cassidy de Louisiana, Susan Collins de Maine, John Cornyn de Texas, Lindsey Graham de Carolina del Sur y Thom Tillis de Carolina del Norte. El sexto, Pat Toomey de Pensilvania, se retirará en enero. También es notable que ninguno de los seis está buscando la nominación presidencial republicana.

Si bien Cornyn ha dicho que las conversaciones son serias, no se ha unido al coro de demócratas que dicen que las líneas generales de un acuerdo podrían alcanzarse a fines de esta semana. Dijo a los periodistas el miércoles que considera que tener un acuerdo antes de que el Congreso comience un receso a fines de junio es “un objetivo aspiracional”.

El proyecto de ley de la Cámara de Representantes une una variedad de propuestas que los demócratas habían presentado antes de los recientes tiroteos en Buffalo y Uvalde. Los sospechosos de los tiroteos en la escuela Uvalde y el supermercado Buffalo tenían solo 18 años, dicen las autoridades, cuando compraron las armas semiautomáticas utilizadas en los ataques. El proyecto de ley aumentaría la edad mínima para comprar tales armas a 21 años.

“Una persona menor de 21 años no puede comprar un Budweiser. No debemos permitir que una persona menor de 21 años compre un arma de guerra AR-15”, dijo el representante Ted Lieu, un demócrata de California.

Los republicanos han señalado que un fallo de la corte de apelaciones de Estados Unidos el mes pasado determinó que la prohibición de California sobre la venta de armas semiautomáticas a adultos menores de 21 años era inconstitucional.

“Esto es inconstitucional y es inmoral. ¿Por qué es inmoral? Porque les estamos diciendo a los jóvenes de 18, 19 y 20 años que se registren en el draft. Puedes morir por tu país. Esperamos que nos defiendan, pero no les vamos a dar las herramientas para defenderse a sí mismos y a su familia”, dijo el representante Thomas Massie, un republicano de Kentucky.

Almacenamiento seguro

El proyecto de ley de la Cámara de Representantes también incluye incentivos diseñados para aumentar el uso de dispositivos seguros de almacenamiento de armas y crea sanciones por violar los requisitos de almacenamiento seguro, que prevén una multa y prisión de hasta cinco años si un arma no se almacena adecuadamente y posteriormente es utilizada por un menor para lesionarse o suicidarse a sí mismo o a otro individuo.

También se basa en la acción ejecutiva de la administración Biden que prohíbe los dispositivos de acción rápida “bump stock” y las “armas fantasma” que se ensamblan sin números de serie.

También se espera que la Cámara de Representantes apruebe un proyecto de ley el jueves que permitiría a las familias, la policía y otros pedir a los tribunales federales que ordenen la eliminación de armas de fuego de personas que se cree que corren un riesgo extremo de hacerse daño a sí mismas o a otros.

Diecinueve estados y el Distrito de Columbia actualmente tienen tales “leyes de bandera roja”. Según el proyecto de ley de la Cámara de Representantes, un juez podría emitir una orden para retirar y almacenar temporalmente las armas de fuego hasta que se pueda celebrar una audiencia no más de dos semanas después para determinar si las armas de fuego deben devolverse o conservarse durante un período específico.

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