Halloween, el origen celta de una fiesta universal

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Halloween no es más que una abreviación o adaptación de All Hallows Eve (Víspera de Todos los Santos), una fiesta pagana irlandesa que se celebra desde hace más de 3000 años. Eso sí, lo que ahora son dulces y chuches, en antaño eran tradiciones más complejas.

Se cree que las costumbres actuales de Halloween están influidas por las costumbres y creencias populares de las naciones celtas, algunas de las cuales tienen raíces paganas.Jack Santino, folclorista, escribe que «en toda Irlanda existía una tregua incómoda entre las costumbres y creencias asociadas al cristianismo y las asociadas a las religiones que eran irlandesas antes de la llegada del cristianismo». Los orígenes de las costumbres de Halloween suelen relacionarse con la fiesta gaélica de Samhain.​ La historiadora y escritora estadounidense Ruth Edna Kelley escribió el primer libro de historia de Halloween en Estados Unidos, The Book of Hallowe’en (1919), y hace referencia al souling en el capítulo «Hallowe’en in America».En su libro, Kelley menciona las costumbres que llegaron del otro lado del Atlántico: «Los estadounidenses las han fomentado y están convirtiendo esta ocasión en algo parecido a lo que debió ser en sus mejores tiempos en ultramar. Todas las costumbres de Halloween en Estados Unidos son préstamos directos o adaptaciones de las de otros países. Truco o trato, calabazas, vampiros, brujas, esqueletos… Halloween es hoy en día, gracias a la industria del entretenimiento de masas norteamericana, una celebración cada vez más arraigada en todos los rincones del mundo. La palabra Halloween procede de la expresión “All Hallow Eve” (víspera de Todos los Santos) y su origen está muy relacionado con esta tradición cristiana, pero también con creencias paganas celtas y romanas que celebraban el fin de la cosecha y el recuerdo de los familiares difuntos: el samhain y el mundus patet.

SAMHAIN, LA MILENARIA FIESTA CELTA, Halloween mezcla el tradicional recuerdo a los difuntos y al mundo de ultratumba con prácticas modernas como el truco o trato, originado a inicios del siglo XX. Este proceso cristalizaba en el mundo celta en el Samhain, una festividad de origen druídico en honor a los muertos y espiritus, se celebrada entre el crepúsculo del 31 de octubre y el del 1 de noviembre y que señalaba el inicio del invierno y el año nuevo. Durante este período, los celtas aplazaban su trabajo cotidiano y las leyes de la naturaleza quedaban en suspenso; los humanos podían visitar el mundo de los muertos y los difuntos podían recorrer la tierra, los demonios se manifestaban y las hadas revoloteaban. En el umbral de las casas depositaban viandas para ofrecerlas a los malos espíritus, de ahí podría proceder el “truco o trato” de Halloween, la costumbre infantil de recorrer los hogares pidiendo dulces. MUNDUS PATET, EL DÍA DE DIFUNTOS ROMANO
La expresión mundus patet significa “mundo abierto” y se refiere al Mundus Cereris, una de las construcciones más antiguas de Roma, que marcaba el centro exacto de la ciudad y el punto de conexión entre el mundo de los vivos y el de los muertos, por lo que su entrada permanecía sellada y solo se abría en tres ocasiones al año: el 24 de agosto, el 5 de octubre y el 8 de noviembre, cuando las almas difuntas volvían a la tierra.
En el mundo de ultratumba romano existían espíritus malvados que guardan razonables parecidos con el imaginario desarrollado en Halloween. Las fuentes escritas hablan por ejemplo de los larvae, espíritus “que se alimentan de la vida de los mortales” y los maniae, seres que tenían el aspecto de “horribles esqueletos que encienden la locura en los vivos”.
EL DÍA DE TODOS LOS SANTOS
La fiesta de Todos los Santos tiene su origen en la creencia de la Iglesia primitiva que los mártires merecían un día en que se recordara su sacrificio, lo que llevó al papa Bonifacio IV a establecer en el siglo VII un día para la conmemoración de todos los mártires del cristianismo el 13 de mayo. Un siglo más tarde, el papa Gregorio III extendió esta celebración a todos los Santos de la Iglesia católica y la trasladó a su fecha actual, el 1 de noviembre.

El origen de esta celebración pagana de los Celtas se ha hecho más popular con el paso de los años debido a la migración hacia la Europa moderna, y la manera en la que Estados Unidos promovió esta celebración con el paso de los años hasta llevarlo a la pantalla grande. Muchas familias consideran esta celebración inofensiva y divertida, pero muchas iglecias consideran esta celebración pagana un poco controvertida y poco favorable para los niños, ya que el nacimiento de esta y sus fines van encontra de las ensenanzas religiosas, porque sus orígenes segun la historia Celta era una manera de venerar a los muertos o demonios.

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