La activista saudí por los derechos de las mujeres Loujain al-Hathloul liberada de la cárcel

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El activista estuvo bajo custodia durante 1.001 días por cargos denunciados por motivos políticos

La destacada disidente saudí y activista por los derechos de las mujeres Loujain al-Hathloul ha sido puesta en libertad después de 1.001 días bajo custodia.

Tras una campaña concertada de sus familiares y grupos de derechos globales, un juez de Riad concedió a Hathloul libertad condicional y la dejó en libertad con su familia el miércoles por la tarde. Su hermana Lina publicó una foto de un Loujain sonriente en Twitter a primera hora de la tarde, hora de Riad, la primera imagen de la prisionera política más famosa del Reino desde que fue detenida hace casi tres años. “¡¡¡Loujain está en casa !!!!!!”, decía el mensaje adjunto.

Otra hermana, Alia, dijo en una publicación separada que Hathloul estaba en la casa de sus padres en Arabia Saudita y agregó que “este es el mejor día de mi vida”.

Se entiende que los términos de la libertad condicional de Hathloul le impiden hablar de su terrible experiencia en prisión. Tiene prohibido salir de Arabia Saudita y se avecina una sentencia suspendida si rompe los términos de su liberación.

Hathloul, de 31 años, había sido una destacada defensora del derecho de las mujeres a conducir en Arabia Saudita antes de un cambio en la ley a fines de 2017. Los pedidos de su familia para su liberación habían sido defendidos repetidamente por grupos de derechos humanos y gobiernos extranjeros. Sin embargo, hasta diciembre del año pasado fue sentenciada a cinco años y ocho meses tras las rejas y acusada de impulsar una agenda extranjera y de usar Internet para dañar el orden público.

La sentencia acabó con las esperanzas de una liberación inminente e intensificó las críticas al heredero del trono saudí, el príncipe heredero Mohammed bin Salman, quien ha sido la fuerza impulsora detrás de los cambios sociales generalizados en el Reino, así como de una implacable represión contra la disidencia.

Hathloul lanzó huelgas de hambre para protestar contra su encarcelamiento y se unió a otras activistas para decirles a los jueces saudíes que fue torturada y agredida sexualmente por hombres enmascarados durante los interrogatorios. Las mujeres dicen que fueron azotadas, electrocutadas y sumergidas. Algunas dicen que las manosearon a la fuerza y ​​las amenazaron con violarlas. Los padres de Hathloul dijeron que notaron moretones cuando la visitaron en prisión.

Un tribunal de apelaciones rechazó el martes sus denuncias de tortura, dijo su familia.

Hathloul se convirtió en una causa célebre para los principales demócratas en los EE. UU. Durante su encarcelamiento y su caso había sido defendido por Joe Biden durante su campaña electoral presidencial. Se cree que la liberación del activista está relacionada, al menos en parte, con la victoria electoral de Biden.

A diferencia de su predecesor Donald Trump, quien abrazó completamente al príncipe Mohammed y no mostró interés en las controversias de derechos humanos del Reino, Biden ha sido notablemente más frío con Riad y ha prometido reevaluar la asociación entre Estados Unidos y Arabia Saudita y defender los derechos humanos y los principios democráticos.

El historial de derechos de Arabia Saudita fue objeto de un intenso escrutinio mundial después del asesinato en 2018 del destacado periodista saudí Jamal Khashoggi a manos de agentes saudíes. Un informe condenatorio de la ONU encontró que había “evidencia creíble” de que el príncipe Mohammed y otros altos funcionarios eran responsables del asesinato del columnista del Washington Post, un cargo que el príncipe heredero niega.

“Los años de encarcelamiento de Loujain han terminado, pero no está libre”, dijo Adam Coogle, subdirector para Oriente Medio de Human Rights Watch. “Prohibida de viajar y obligada a guardar silencio por una sentencia suspendida que pesa sobre ella, la terrible experiencia de Loujain sigue siendo un flagrante error judicial”.

Lucy Rae, portavoz de Grant Liberty, que hace campaña por los derechos de los prisioneros en Arabia Saudita, dijo: “Loujain al-Hathloul sale de la cárcel como un héroe, brutalizado por el régimen, pero no quebrantado. Su coraje es una inspiración para todos nosotros. Pero no está sola: la comunidad internacional no debe cometer el error de asumir que su liberación marca el fin de la opresión de las defensoras de derechos humanos en Arabia Saudita.

“La comunidad internacional no debe ceder. No es solo Loujain, hay muchas otras mujeres en prisión hoy porque lucharon por los derechos humanos en Arabia Saudita. Deben ser liberados, incondicionalmente. Nada más servirá “.

Varias otras activistas permanecen encerradas en Arabia Saudita después de caer en la ofensiva política que rodeó la concesión del derecho a conducir. Altos funcionarios sauditas en ese momento temían que las campañas públicas de mujeres prominentes hubieran creado la impresión de que el cambio de ley había sido el resultado de la presión de los activistas, más que una iniciativa de los gobernantes del Reino.

“Comenzó como una palmada en la muñeca, pero se prolongó así porque ambos lados se indignaron”, dijo un miembro de la realeza superior familiarizado con el pensamiento del gobierno. “Se volvió perjudicial y han estado buscando una salida durante algún tiempo”.

Un embajador europeo de alto rango le dijo a The Guardian que la liberación de Hathloul había estado cerca hace más de un año, pero que sus abogados no estaban preparados para firmar un acuerdo de confidencialidad que le hubiera impedido detallar su terrible experiencia.

A fines del año pasado, Lina al-Hathloul le dijo a The Guardian sobre su hermana encarcelada: “Es una locura lo fuerte y resistente que es. Después de dos años y medio no renuncia a nada, quiere justicia real. Ella todavía tiene la fuerza para contarle todo a mis padres, aunque sabe que podría enfrentar una reacción violenta [de las autoridades] por eso.

“Siempre es muy estresante para nosotros cuando ella no llama, porque nuestra única experiencia [de que se corten las comunicaciones] es cuando la están torturando o en huelga de hambre”.

Noticia Publicada en The Guardian

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