Sandra Barrera de Nebraska Extension ayuda a los empresarios inmigrantes

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Barrera de Nebraska Extension ayuda a los empresarios inmigrantes
“Sigue tu pasión”, dice Sandra Barrera, educadora asociada de Nebraska Extension. Ella le dice esto a cada nuevo propietario de un negocio al que ayuda. Y lo dice en serio, porque todos los días sigue a los suyos.

Barrera trabaja con Rural Prosperity Nebraska, una división de la Universidad de Nebraska, el Instituto de Agricultura y Recursos Nacionales de Lincoln, ayudando a los inmigrantes de Nebraska a establecer nuevos negocios. Su carrera es empática, ya que emigró de Bogotá, Colombia, hace 21 años. Para escapar de la violencia de los insurgentes y rebeldes, Barrera y su esposo trasladaron a su familia a Miami para quedarse con el tío de Barrera, y de allí a Nebraska.

“Teníamos asilo político”, dijo, “así que iniciamos el proceso de ciudadanía”.

Aunque no hablaba inglés, Barrera encontró trabajo en un hogar de ancianos.

“Elegí el turno de noche porque no tenía que hablar inglés”, dijo, “pero ahí es donde comencé a aprender”.

Durante los siguientes seis años, aprendió inglés, se convirtió en asistente de enfermería, obtuvo una maestría en planificación familiar y financiera y se convirtió en educadora adjunta de extensión en el Centro de Investigación y Extensión West Central en Grand Island. Fue entonces cuando su pasión por ayudar a los demás comenzó a brillar.

Conociendo la dificultad de iniciar un negocio en un nuevo país, Barrera, un ex contador público certificado, se enfoca en facilitar ese proceso para los inmigrantes, todo en su español nativo.

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Nancy Segura, propietaria de Y and N Liquor en Grand Island con su esposo, dijo que Barrera fue invaluable.

“Sandra me dio un resumen completo sobre cómo empezar”, dijo. “Ella nos ayudó a llenar la solicitud y la licencia de licor. Incluso fue a la reunión del consejo de la ciudad con nosotros. Fuimos la primera licorería con servicio bilingüe. Realmente se lo debemos a ella “.

Pero Barrera no ve sus esfuerzos como simplemente ayudar a los empresarios latinos a marcar casillas.

“Parte de mi trabajo como latina es capacitar a las personas para que imaginen el éxito”, dijo.

Durante la pandemia de COVID-19, muchas empresas dirigidas por latinos lucharon por mantener sus puertas abiertas. Pero la pasión de Barrera se desvaneció y encontraron formas de seguir trabajando.

“Tenía una señora que era terapeuta de masajes en Hastings y nadie iba a visitarla”, dijo Barrera. “Así que instaló un salón de terapia de masajes en su RV. Comenzó a dar clases de yoga, salud mental y meditación en Lincoln, Omaha y Sioux Falls “.

Esta revisión empresarial no fue una excepción.

“Tenemos otra dama de Omaha que tiene un remolque para bodas”, dijo Barrera. “Maquillaje, uñas, todo el salón. Ella trae el tráiler a la boda, y todas las chicas y los novios van al tráiler para prepararse “.

Tales historias de éxito son las que alimentan la pasión de Barrera. Hasta la fecha, ha ayudado a inmigrantes a establecer 268 empresas en 23 comunidades en todo el estado. Cuarenta y cuatro de ellos comenzaron solo en 2021. Pero esto no es un juego de números para ella.

“Sandra comparte todo lo que hacemos”, dijo Segura. “Promociones que tenemos, fotografías de nuestra ubicación. Siempre pregunta si hay algo que necesitemos “.

Aquí es donde radica la pasión de Barrera.

“Visito estos negocios uno por uno porque quiero mantener la relación”, dijo.

“Cuando la gente viene a mí por primera vez, les digo: ‘Quiero que seas mi primer millonario. Si te gusta cocinar, abre un restaurante. Si te gusta arreglar coches, conviértete en mecánico. Si haces buenas galletas, la gente pagará por buenas cookies. Sigue tu pasión.'”

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